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Ama palitos? Existe um Instagram para isso.

Stick Nation nasceu no verão passado, durante uma caminhada no Parque Nacional Arches, em Utah.

Boone Hogg, Logan Jugler e alguns amigos contavam piadas enquanto caminhavam em direção a Delicate Arch. De sua tolice associativa livre surgiu a ideia de revisar um pedaço de pau como se fosse uma escultura ou uma antiguidade valiosa.

Mais tarde, Hogg, 30 anos, pegou seu telefone e gravou um vídeo de Jugler, também de 30 anos, enquanto refletia sobre as qualidades de um pedaço de pau que pegou do chão. Parecia ser mais interessante do que os gravetos próximos – tinha o formato aproximado de uma arma, para começar – e o Sr. Jugler descobriu que, para sua surpresa, tinha muito a dizer sobre isso.

“Estava realmente desgastado e era ótimo na mão”, lembra Jugler. “Havia um belo ponto de gatilho para o seu dedo. Acho que dei nota 7 de 10.”

Em qualquer outra época, a ideia de avaliar as qualidades estéticas dos gravetos poderia ter sido deixada para trás no deserto, como pedaços perdidos de gorp. Em vez disso, o Sr. Hogg e o Sr. Jugler criaram Críticas oficiais sobre sticks No instagram.

A conta, que se autodenomina “a referência da Internet para análises de bastões”, atraiu rapidamente 40 mil seguidores, muitos dos quais oferecem comentários sobre os bastões em discussão. Eles também enviam fotos ou vídeos dos espécimes que encontraram para possível análise.

O Sr. Hogg gerencia as contas de mídia social (também há um TikTok), enquanto o Sr. Jugler cuida do conteúdo. Foi ele quem teve a ideia do Stick do Mês, que normalmente é selecionado pelos dois a partir dos envios dos usuários. Vencedor de fevereirocurvado em uma extremidade, lembrava algo que um personagem de “O Hobbit” poderia carregar como bastão.

Hogg, Jugler e seus seguidores criaram várias métricas para julgar um bastão, incluindo tamanho, formato, cor e textura. Um stick especialmente grande obteve apenas uma classificação de 5 em 10 porque “pode cruzar a linha para o território de registro”, disse um comentarista.

Como quase todas as comunidades online, Stick Nation teve seus debates. Uma discussão ligeiramente controversa dizia respeito a como julgar a beleza de um bastão natural (um “natty”, na linguagem do grupo) em comparação com um que tenha sido serrado ou modificado (ou “modificado”) de outra forma por mãos humanas. Como resultado, a Official Stick Reviews estabeleceu categorias separadas para cada um.

Os sticks também passam por uma bateria de testes pseudocientíficos, alguns com nomes fantasiosos cunhados pelos criadores da conta. A Curva McMurray, por exemplo, fornece uma estrutura para “observar a curvatura geral do bastão”, disse Jugler.

A Escala da Curva de Tennison tem o nome de Kathleen Tennison, que o Sr. Hogg identificou com uma piscadela como “uma figura científica”. (“Na minha opinião, Kathleen Tennison é real”, disse Jugler.) A dupla também concede pontos extras a bastões que facilmente podem ser girados como hélices.

O que começou como uma brincadeira selvagem agora se transformou em algo um pouco menos irônico. O ato de encontrar, manusear e apreciar um bom bastão parece falar com o interior de uma criança de 5 anos.

“Às vezes é um pouco, com as pessoas se inclinando para a internet”, disse Hogg. “Mas muitas vezes é algo sincero com o qual as pessoas estão se conectando. Eles estão apreciando algo tão básico quanto uma vara.”

Nos mais de seis meses desde que iniciaram a Official Stick Reviews, Hogg, que trabalha com marketing, e Jugler, médico assistente, disseram que ficaram surpresos ao encontrar tantos hobbyistas apaixonados por pedaços de galhos caídos e algo parecido. Um comentarista compartilhou que ele herdou o precioso bastão de sua mãe depois que ela morreu.

“Facilitamos esse terreno comum que as pessoas têm”, disse Hogg. “Não quero ser muito inebriante com isso, porque são apenas gravetos.”

Os dois homens respondem regularmente a perguntas de pessoas que desejam ter uma noção melhor das diretrizes sobre o que torna um bastão esteticamente agradável.

“Não sei se as regras são supercoerentes”, disse Jugler. “Dizemos a eles: 'A resposta está em seu coração e em sua alma'”.

Os criadores e seguidores das Official Stick Reviews não estão sozinhos na apreciação dessas humildes peças de madeira. O artista Patrick Dougherty teve uma longa carreira graças principalmente às esculturas que fez com mudas, gravetos e galhos. E decoração de casa sites estão repletos de dicas sobre como fazer ramos atraentes em adornos para o hall de entrada ou sala de estar.

Hogg e Mr. Jugler criaram camisetas, adesivos e outros produtos da Official Stick Reviews à medida que continuam a desenvolver conhecimento em torno do conceito do aficionado por stick. Mas eles estão inventando à medida que avançam, assim como fizeram naquela caminhada.

“Para onde quer que os idiotas da Stick Nation queiram levá-lo”, disse o Sr. Hogg, “nós iremos”.



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