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O desempenho de 3 Homer de Bryce Harper é um lembrete de sua grandeza

FILADÉLFIA – Houve duas eliminações na 10ª entrada na noite de segunda-feira, quando Bryce Harper entrou no círculo no convés como uma possível tentativa de empate. O apanhador reserva Garrett Stubbs estava no banco de reservas e encontrou Whit Merrifield, um dos únicos caras novos no time dos Phillies.

“Cara”, disse Stubbs, “você vai querer assistir isso”.

Freqüentemente, o tempo para no Citizens Bank Park quando Harper rebate. É uma expectativa injusta num esporte quando os maiores têm sucesso em 30% das vezes. É isso que torna Harper especial. Ele atendeu às mais altas expectativas repetidas vezes.

Ele rebateu cinco arremessos para encerrar o jogo de segunda-feira.

“Obviamente, não deu certo”, disse Stubbs. “Nem sempre dá certo. Mas quase parece que sempre dá certo.”

Esse é Harper. Ele começou a temporada sem rebatidas em 11 rebatidas, depois acertou três home runs contra o Cincinnati Reds na terça-feira, em uma vitória por 9-4 que eles vão lembrar aqui por seu ridículo. Harper, usando uma máscara de esqui vermelha, pontuou a noite fria com um grand slam na sétima entrada. Foi a primeira vez em toda a temporada que os Phillies (2-3) puderam relaxar.

Eles cruzaram porque Ricardo Pinto, que apareceu pela última vez nos campeonatos há cinco anos e só chegou ao estádio no terceiro inning porque seu motorista pegou trânsito em uma viagem de 350 milhas de Rochester, NY, lançou os últimos quatro innings para um salvar.

“Isso foi muito mais legal do que os três home runs”, disse Bryson Stott. “Nós nem sabíamos que ele estava aqui.”

“Esse é um jogador de beisebol”, disse o técnico do Phillies, Rob Thomson. “É como a Legião Americana.”

“Movimento absoluto dele”, disse Stubbs.

Mas esta era a noite de Harper. Seus seis RBIs foram os novos melhores da carreira. Seus home run viajaram 1.209 pés no total. Ele foi apenas o quinto jogador do Phillies a acertar três home run em um jogo neste século. (Brad Miller, Jayson Werth, Ryan Howard e Mike Lieberthal foram os outros.)

“Isso é o que os grandes jogadores fazem”, disse Thomson. “Eles têm grandes noites como essa. E precisávamos disso. Naquele grand slam, todos puderam respirar um pouco. E isso foi enorme.”

Já se passaram nove anos desde o último jogo de três home runs de Harper. Ele tinha 22 anos e estava apenas embarcando em uma temporada de MVP. Harper tem memória fotográfica quando se trata de rebatidas. O que ele lembra daquele jogo contra os Marlins?

“Tom Koehler”, disse ele.

Sim. Koehler permitiu todos os três home runs.

“Acho que talvez em junho”, disse Harper. “Não, 7 de maio.”

Era 6 de maio de 2015. Fechado.

“Campo esquerdo”, disse Harper. “Campo certo, campo certo? Acho que entrei no bullpen por cima da cabeça de Ichiro.”

Ele acertou a sequência. O primeiro navegou sobre Ichiro e entrou no bullpen dos visitantes no Nationals Park.

Harper lembrou-se de um último detalhe.

“JT foi pego naquele dia”, disse Harper.

“Não me lembre”, disse Realmuto, agora seu companheiro de equipe.

Os Phillies tiveram certeza durante todo o dia de que não jogariam na noite de terça-feira, quando as temperaturas estavam em torno de 40 graus. Thomson administrou seu bullpen na noite de segunda-feira como se esperasse uma chuva na terça-feira. Os jogadores circulavam pela sede do clube à tarde. Se o jogo fosse adiado, Pinto poderia nunca ter sido adicionado ao elenco. Isso foi algo que os Phillies não lhe contaram. “Minha mente estava pronta para lançar hoje”, disse Pinto. Nesse ínterim, o treino de rebatidas era em ambientes fechados. Stott bateu com Harper.

“Eu estava observando ele na jaula”, disse Stott. “E eu disse a ele que levaria o crédito porque disse a ele para ficar em pé um pouco mais. Então ele acertou três home run. Ele faz algo todos os dias, parece. Chega a um ponto em que você fica tipo, ‘Nossa, como estou surpreso? Simplesmente acontece.'”

É por isso que, dois arremessos após a última rebatida de Harper, Stott recorreu a Kevin Long. Ele disse ao treinador de rebatidas que Harper estava indo fundo pela terceira vez.

“Isso já foi feito antes”, disse Long.

Harper fez uma contagem completa contra o veterano esquerdista Brent Suter, que o manteve sem rebatidas em quatro rebatidas na carreira. “Mesmo se eu acertasse 3-2”, disse Harper, “eu ainda me sentia muito bom na rebatida”. Ele golpeou uma chumbada para baixo e para dentro.

“Acho que todo mundo meio que… você não quer dizer que espera, obviamente, porque isso é uma loucura”, disse Stott. “Mas não é uma surpresa quando algo maluco acontece. Então ele é muito especial.”


Bryce Harper é entrevistado após seu jogo de três homers. (Bill Streicher/EUA Hoje)

O início desta temporada é irregular porque são os Phillies e é isso que eles fazem. Harper é o líder; algo está errado sempre que ele está deprimido. Ele perdeu a maior parte dos últimos 10 dias de treinamento de primavera. Ele não ficou feliz com sua tacada quando o time partiu da Flórida. Ele se sentiu melhor com suas rebatidas no início da temporada, apesar dos resultados.

Um jogo — mesmo um jogo extraordinário — não resolverá o problema. Mas os Phillies podiam rir. Eles venceram um jogo iniciado por Spencer Turnbull e finalizado por Pinto, que substituiu Connor Brogdon no elenco. Eles salvaram um bullpen sobrecarregado.

Eles testemunharam outro feito de Harper.

Depois de seu segundo home run, mas antes do terceiro da noite, Harper acertou uma bola para o centro do campo. Foi um forro afundando na lacuna que o defensor central dos Reds, Will Benson, apanhou como um cone de neve. Harper arrancou o capacete e murmurou algumas palavras iradas.

Stott viu isso como Harper por excelência.

É tão ele”, disse Stott. “Já são dois home runs. Acerta uma bola, o cara faz uma bola de Willie Mays lá fora. E ele está mais bravo com isso do que com qualquer outra coisa. Parabéns a ele. Ele deixa tudo para trás e segue para a próxima rebatida.”

Harper riu disso.

“Você tem dois, você quer três”, disse Harper. “Você ganha três, você quer quatro. Certo? Essa é a mentalidade. Não estou satisfeito com um, dois, três ou qualquer outra coisa. Eu quero ir lá e espero fazer isso todas as noites. É exatamente o que espero de mim mesmo. E eu sei que meus companheiros de equipe também. Estou definitivamente feliz com a forma como a noite foi. Eu só quero continuar e virar a página.”

Ele usará o mesmo taco no jogo de quarta-feira. “Ah, sim”, disse Harper. Ele provavelmente usará a máscara de esqui vermelha novamente.

“Acho que todos nós iremos, sim”, disse Harper.

Estava horrível lá fora. E valeu a pena jogar, afinal. Harper aumentou sua lenda da Filadélfia. Ele vai se lembrar dessa sensação – a emoção de estar tão preso em cada arremesso. O que mais ele espera lembrar sobre a noite de três home runs em 20 anos?

“Esperançosamente”, disse Harper, “foi o começo de ganharmos um. Você sabe? Isso seria legal.”

(Foto superior: Mitchell Leff / Getty Images)



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