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A ginasta Jordan Chiles está pronta para ser 'aquela garota' da equipe dos EUA

Jordan Chiles está sorrindo, o feixe quase tão brilhante quanto o moletom verde que ela está vestindo e o anel olímpico de um colar pendurado na base do pescoço. Isto não é necessariamente um desvio. A efervescência tende a ser a posição padrão do Chile.

Exceto que há sorrisos, aqueles apresentados ao público como uma máscara ou uma indulgência de educação, e há sorri. Este, saltando do rosto de Chiles durante 25 minutos completos de uma videochamada, é acompanhado por olhos enrugados e mãos se movendo a uma milha por minuto e bochechas subindo em direção às orelhas. Este é o artefato genuíno.

O momento desta explosão particular de alegria é irônico. Neste fim de semana, ela deveria retornar às competições pela primeira vez desde os Jogos Pan-Americanos de outubro, mas teve que desistir da Winter Cup em Louisville, Kentucky, devido a uma lesão no ombro. Não é o ideal, a quatro meses das seletivas olímpicas dos EUA e a cinco meses das Olimpíadas de Paris, mas Chiles descarta com um aceno de mão, prometendo que não lhe causará muitos problemas.

Aos 22 anos, ela é, como ela descreve com propriedade, jovem aos olhos do mundo, mas antiga em seu mundo insular da ginástica. Seu corpo foi maltratado e restaurado, seu espírito tratado da mesma forma pelo esporte que ela amou e detestou em igual medida. Mas ela emergiu do outro lado como algo mais do que apenas uma atleta enrugada; ela voltou a si mesma.

“Meu lema nestes últimos dois meses é 'Eu sou aquela garota'”, diz Chiles. “Não tenho nada a provar a ninguém. É sobre mim. Não tenho nada a provar, mas acredito que tenho mais para dar.”


Chiles será a primeira a admitir que não tem tudo planejado. Ela não quer todas as respostas. A imprecisão das possibilidades – de como será sua vida algum dia, quando a ginástica não for o foco central – faz com que ela comece a tocar como uma criança em dia de carreira. Como ela poderia ser o que quisesse – uma enfermeira, uma arquiteta – ou fazer o que quisesse. Talvez um dia toque um instrumento. Ela compartilha suas esperanças de entrar no mercado imobiliário e usá-lo para ajudar a tirar as pessoas de circunstâncias difíceis; ela imagina um futuro onde se casará, terá filhos e será avó. Segundos depois, ela expande para um sonho em que pega um mundo que todos dizem ser defeituoso e, em vez disso, encontra uma maneira de torná-lo melhor.

É exatamente como você espera que alguém fale enquanto abraça a novidade da idade adulta, misturando objetivos simples e grandes esperanças e tentando descobrir exatamente onde ela se encaixa em tudo isso. Durante grande parte de sua vida, porém, Chiles não teve o luxo de considerar tal normalidade. Sua vida era ginástica.

“Academia, casa, escola”, ela brinca. “Havia um limite para o que eu podia ver.”

Em algum momento, porém, o que antes lhe trazia alegria – cambalhotas e saltos no ginásio – só lhe trouxe angústia. Chiles refere-se ao seu relacionamento inicial com o esporte como sendo enfiado em uma caixa preta – “Só paredes, sem luz”. Ela já havia falado anteriormente sobre um treinador, cujo nome ela optou por não revelar, que a submeteu ao tipo de tormento emocional e verbal que meninas como Chiles antes pensavam que tinham de tolerar. Menosprezada por não ser a duende perfeita, ela perdeu mais do que sua confiança.

“Perdi minha voz”, diz ela.

Ela o redescobriu com a ajuda de Simone Biles, que sugeriu que Chiles se mudasse e treinasse com ela no Texas. Essa mudança, em 2019, salvou a carreira de Chiles e devolveu sua alegria, mas não tirou a singularidade do foco. Determinada a realizar seu sonho olímpico, Chiles, que ficou de fora da seleção campeã mundial por três anos consecutivos, investiu tudo nesse objetivo. A pandemia da COVID-19, que adiou um ano os Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020, alterou o seu calendário, mas não a sua intenção.

“Eu era a oprimida”, diz ela. “Todos disseram: 'Ela pode entrar no time?' Você também não pode deixar de ter esses pensamentos na cabeça.”


Jordan Chiles acompanha Simone Biles durante a final por equipes nas Olimpíadas de Tóquio. “Eu era o azarão”, diz Chiles sobre aquele ciclo olímpico. (Laurence Griffiths/Getty Images)

Ela conseguiu, terminando em terceiro nas seletivas dos EUA no verão de 2021, atrás de Biles e Suni Lee, e essencialmente treinando quase até a perfeição. Durante uma temporada completa antes dos Jogos de Tóquio, ela foi a única ginasta a acertar cada uma de suas rotinas nas quatro principais competições nacionais – 24 de 24.

Que os erros ocorreram quando o mundo inteiro estava assistindo parecia incrivelmente cruel. Chiles vacilou em suas rotinas de trave e barras, não conseguindo se classificar para uma única final de evento individual. Mas quando Biles desistiu com as curvas, Chiles, que planejava competir apenas no chão e no salto nas finais por equipes, foi pressionado a servir nas outras provas.

Na final por equipes, ela saiu com melhores pontuações. O desempenho acabou ajudando a equipe dos EUA a conquistar a medalha de prata. Um ano depois, ela finalmente conquistou sua vaga no campeonato mundial, ajudando os Estados Unidos a conquistar a medalha de ouro em Liverpool.

Depois, Chiles saiu e viveu uma vida. Ela assinou contrato com uma empresa de marketing, conseguiu apoio da Urban Outfitters e da Pottery Barn Teen, trabalhou em sua linha de roupas, comprou uma casa para os pais e um carro para ela e, depois de adiar por dois anos, finalmente se matriculou na UCLA. Ela foi para a aula, fez amigos e tentou ser tão normal quanto um atleta olímpico mundialmente famoso pode ser em um campus universitário. Ela também brincou com suas rotinas, acolhendo com satisfação a mudança em direção ao sucesso da equipe que a ginástica da NCAA permite. Em 2023, ela ganhou títulos da NCAA nas barras e no chão e terminou como vice-campeã no geral.

A ironia é que as ginastas universitárias competem mais – há competições quase todos os fins de semana – e, no entanto, à medida que as exigências aumentavam, Chiles fez uma descoberta feliz. Sua vida não precisava ser um ou outro.

“Meu esporte e minha vida podem ser separados”, diz ela. “Posso me divertir dentro do meu esporte e fora dele também. Nem tudo tem que ser sobre o meu esporte.”

Isso, é claro, se torna uma tarefa muito mais difícil quando a cenoura pendente é uma vaga na equipe olímpica. Actualmente, tudo gira em torno do desporto, e a epifania do Chile não deve ser mal interpretada como uma diminuição da ênfase na competitividade. Depois que a lesão no ombro for curada, ela tem toda a intenção de abordar o treinamento com o mesmo entusiasmo de sempre e estabelecer o mesmo padrão de excelência. Isso, diz Chiles, precisa ficar claro.

“Eu não voltei para fazer uma careta”, diz ela. “Voltei porque tenho mais para dar.”


Em vários momentos de sua carreira, Chiles carregou a tocha como mulher negra e atleta poderosa em um esporte que carecia de cor e favorecia a flexibilidade. Ela lutou como azarão para acalmar os dissidentes e encontrar seu lugar na seleção dos EUA. E no maior palco da ginástica, ela superou seus erros para entregar o que sua equipe precisava.

Ela é uma atleta olímpica. Ela é campeã mundial. Ela é filha, companheira de equipe, amiga.

E ela está apenas começando.

“Estou pronta para passar os próximos seis meses com tudo o que tenho”, diz ela. “E eu sei que vai ser ótimo, não importa o que aconteça, porque desta vez vou fazer isso sozinho.”

Com isso, Jordan Chiles sorri.

Jordânia Chiles


Jordan Chiles compete na trave durante a final por equipes nas Olimpíadas de Tóquio. A retirada de Simone Biles pressionou Chiles a cumprir tarefas adicionais. (Laurence Griffiths/Getty Images)
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Como Simone Biles voltou para mais uma chance nas Olimpíadas

(Foto principal de uma sessão de fotos da equipe dos EUA em novembro: Harry How / Getty Images)



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