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O novo chefe do exército ucraniano é conhecido como o “carniceiro”. Ele pode vencer a Rússia?

O novo comandante-chefe das Forças Armadas da Ucrânia, coronel-general Oleksandr Syrskyi, construiu uma reputação assustadora como comandante militar na guerra com a Rússia, mas enfrenta alguns desafios importantes, incluindo como mobilizar novas forças e combater a corrupção em as fileiras.

Durante a semana passada, o Presidente Volodymyr Zelenskyy despediu a maioria dos seus principais generais numa tentativa de “reiniciar” a gestão das forças armadas dizimadas, com poucos efetivos e abastecidos do país.

A lista de 15 generais demitidos inclui o popular comandante-em-chefe, Valerii Zaluzhnyi, que foi substituído por Syrskyi – descrito por alguns como um “carniceiro” que pouco se importa com a perda de vidas humanas. Alguns chefes das forças combinadas, da reserva militar, das forças terrestres e aerotransportadas, juntamente com alguns dos seus deputados e conselheiros, sobreviveram ao abate.

“O primeiro pensamento é que esta é uma ação absolutamente sem precedentes”, disse Nikolay Mitrokhin, da Universidade Alemã de Bremen, que tem escrito análises detalhadas da guerra Rússia-Ucrânia desde o início do conflito em 2022.

“Aparentemente, foi coordenado com o novo comandante-chefe, Syrskyi, que nomeou as pessoas com quem gostaria de trabalhar como equipa”, disse Mitrokhin à Al Jazeera.

A onda de demissões segue-se ao fracasso da contra-ofensiva do ano passado para recuperar as áreas ocupadas pela Rússia no sul e no leste da Ucrânia, aos escândalos de corrupção, aos terríveis atrasos na ajuda militar ocidental e à gestão caótica das forças armadas.

No entanto, a escala de despedimentos reflete a forma como Zelenskyy tem gerido a Ucrânia desde que assumiu o poder em 2019.

“Faz muito ao estilo de Zelenskyy a sua decisão de 'despedir todos', não apenas aqueles que falharam no seu trabalho, mas mesmo aqueles que pertencem à geração ou equipa errada”, disse Mitrokhin.

Os únicos oficiais superiores que mantiveram os seus empregos são aqueles que comandaram operações bem-sucedidas contra a frota russa no Mar Negro, juntamente com alguns chefes da Força Aérea e da Força de Defesa Aérea que “demonstram sucesso ou estabilidade na repulsão dos ataques russos”, disse ele. disse.

Comandantes militares recém-nomeados posam com o presidente Zelenskyy após uma reunião em Kiev em 10 de fevereiro de 2024 [Ukrainian Presidential Press Service/Handout via Reuters]

Desafios adiante

Os novos dirigentes enfrentam uma série de desafios – e a mobilização é o número um.

Kiev não divulga as vítimas no campo de batalha, mas Washington acredita que a Ucrânia perdeu pelo menos 70 mil militares.

O agora demitido Zaluzhnyi queria mobilizar 500 mil homens, mas Zelenskyy rejeitou a ideia temendo protestos populares e citando limitações no treinamento, moradia e armamento.

Acredita-se que milhares de homens ucranianos em idade de lutar tenham subornado para sair do país – ou atravessado ilegalmente as fronteiras da Ucrânia, por terra ou mesmo nadando através das águas geladas do rio Prut, perto da Moldávia.

Alguns oficiais de recrutamento foram presos depois de receberem subornos de milhares ou dezenas de milhares de dólares para “libertar” alguém do serviço militar e acumularam agora enormes activos na Ucrânia e no estrangeiro.

Zelenskyy demitiu cada oficial de recrutamento regional, substituindo-os por veteranos testados em batalha e avaliados pelos serviços de inteligência.

Mas os novos nomeados não conseguiram mobilizar homens suficientes para a linha da frente de 1.000 km de extensão, no meio de perdas devastadoras de mão-de-obra.

Chefe do exército da Ucrânia
Zelenskyy, à esquerda, aperta a mão de Zaluzhnyi em 8 de fevereiro de 2024; poucos dias depois, este último foi substituído por Syrskyi [Ukrainian Presidential Press Office via AP]

'Este homem me mandou para morrer como carne'

Entretanto, alguns militares estão a desprezar a mudança dos altos escalões da Ucrânia.

Um veterano experiente que se alistou em 2014, depois de separatistas pró-Rússia terem pegado em armas contra Kiev, na região sudeste de Donbass, e que tinha acabado de regressar da linha da frente, foi especialmente desdenhoso em relação ao novo general Syrskyi.

“Este homem enviou-me para morrer como se eu fosse carne”, disse ele à Al Jazeera sob condição de anonimato, dizendo que os militares que se queixam dos seus superiores ou da corrupção acabam despachados para os locais mais perigosos da linha da frente para serem mortos.

Ele alegou que os médicos são instruídos a ignorar feridas e lesões potencialmente fatais.

“Um homem perdeu duas pernas e ainda assim foi considerado apto para o serviço”, disse ele.

Outros militares queixaram-se alegadamente das tácticas de “açougueiro” de Syrskyi de negligenciar as perdas humanas.

Syrskyi abordou estas preocupações no seu primeiro discurso público sobre o novo cargo.

“A vida e a saúde dos militares sempre foram e são o principal valor do exército ucraniano”, disse Syrskyi em 9 de fevereiro.

O antigo vice-chefe do Estado-Maior General das Forças Armadas da Ucrânia disse que Syrskyi é de facto “mais duro” do que o seu antecessor.

“A julgar pelas suas ações anteriores, ele tem uma abordagem mais dura na preparação e organização da ação e na responsabilização dos seus subordinados”, disse o tenente-general Ihor Romanenko à Al Jazeera.

No entanto, Syrskyi “é muito escrupuloso na preparação para as hostilidades, entra em detalhes, estuda minuciosamente questões de abastecimento e assim por diante”, disse Romanenko.

Syrsky
Syrskyi dá instruções em um abrigo em Soledar, local de fortes batalhas com as forças russas, na região de Donetsk, Ucrânia, 8 de janeiro de 2023 [Roman Chop/AP]

Grandes sucessos sob Syrskyi

Enquanto chefiava as forças terrestres, Syrskyi foi creditado com dois sucessos significativos. Uma delas foi a defesa de Kiev em Fevereiro e Março de 2022, quando dezenas de milhares de soldados russos tentaram cercar a capital pelo norte.

Sob o comando de Syrskyi, grupos pequenos e altamente autónomos de militares e forças irregulares atacaram tropas russas e veículos blindados, cortaram as suas linhas de abastecimento e usaram drones para reconhecimento e ataques surpresa.

Um desses militares foi Bohdan Yavorsky, cujo grupo de duas dúzias de homens emboscou uma coluna de veículos blindados no subúrbio de Bucha, no norte de Kiev.

Eles imobilizaram a coluna bombardeando o primeiro e o último veículos e despejando granadas e coquetéis molotov nos demais antes de acelerarem e convocarem um ataque aéreo para destruir o restante dos veículos.

“Esta porcaria fedeu no centro de Bucha durante um mês, até ser removida”, disse Yavorsky à Al Jazeera em agosto de 2022.

O segundo grande sucesso de Syrskyi foi também em 2022, quando acumulou clandestinamente infantaria ligeira na região oriental de Kharkiv para romper as defesas russas e libertar toda a região, apesar da superioridade da Rússia na artilharia.

Resolver atrasos na ajuda ocidental

Outro grande desafio para os novos altos escalões da Ucrânia são os atrasos na ajuda ocidental.

Os 27 Estados-membros da União Europeia concordaram no início deste mês em desbloquear 50 mil milhões de euros (cerca de 54 mil milhões de dólares) em ajuda, mas os republicanos no Congresso dos EUA alinhados com o líder presidencial do Partido Republicano, Donald Trump, ainda se opõem a um pacote de 60 mil milhões de dólares dos Estados Unidos.

“É obvio [the EU] não resolverá tudo sem os americanos. É por isso que o enigma americano já dura há muito tempo, o que definitivamente não é positivo para nós”, disse Romanenko.

O atraso não está a arruinar a economia da Ucrânia, mas é absolutamente crucial para os militares.

“A economia não vai quebrar até o final do ano”, disse Aleksey Kushch, analista de Kiev, à Al Jazeera.

“O principal problema é o fornecimento de armas e munições. Sem a ajuda dos EUA não há dinheiro suficiente para isso.”

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