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De prisioneiro a presidente em 20 dias, Diomaye Faye, do Senegal, toma posse

Dakar, Senegal – “Finalmente podemos respirar”, disse o caixa do supermercado American Food Store em Dakar enquanto passava um pote de iogurte grego no caixa.

Passaram-se três dias depois das contestadas eleições presidenciais de 24 de Março no Senegal – o dia em que os resultados provisórios foram anunciados – e havia a sensação de que algo tinha mudado: um novo vigor para a democracia provocado pela eleição do candidato da oposição Bassirou Diomaye Faye.

O homem de 44 anos tomou posse na terça-feira, após anos de turbulência política e temores de que o presidente cessante, Macky Sall – que já estava no poder há 12 anos – tentasse estender o seu mandato para um terceiro mandato.

Durante meses, a nação esteve em suspense.

Mas depois de um ciclo eleitoral turbulento e da vitória esmagadora na semana passada do jovem candidato anti-establishment que estava na prisão há apenas 20 dias, existe agora um sentimento palpável entre os senegaleses de que a mudança chegou.

'Vote contra o sistema'

No dia das eleições, os eleitores começaram a chegar de madrugada, horas antes da abertura dos locais de votação.

Dentro do parque infantil da Escola Primária Nafissatou Niang, em Dakar, que serviu como uma das assembleias de voto, eleitores em trajes extravagantes de boubou, velhos de terno com jornais nas mãos e jovens com camisetas falsas da Balenciaga, alinhados, todos em silêncio.

Uma visão de drone de pessoas fazendo fila para votar na assembleia de voto em Ndiaganiao, em Mbour, Senegal [File: Zohra Bensemra/Reuters]

Entre eles estava Julia Sagna, de 37 anos, que disse estar determinada a usar seu voto para revidar.

Vestida com um terno cinza, ela estava equilibrada e um pouco nervosa porque nunca havia votado antes. Ela disse que nunca quis fazer isso até sentir que isso realmente importava. Desta vez, ela tinha certeza: “Os novos eleitores jovens votariam contra o sistema”, disse ela.

Saindo da seção eleitoral com um sorriso, ela acenou com o dedo mínimo embebido em tinta para marcar que havia votado. “Sinto-me com sorte” por ter participado, disse ela.

A votação atrasada deveria ter ocorrido em fevereiro. Mas dias antes do início da campanha, Sall adiou as eleições pela primeira vez na história do Senegal, acusando de corrupção os juízes constitucionais encarregados de elaborar a lista de candidatos. Os críticos viram isso como um último esforço de Sall para se manter no poder.

Mas o Conselho Constitucional rejeitou a decisão, ordenando que Sall organizasse eleições antes do final do seu mandato, em 2 de Abril.

Assim, no dia 24 de Março, 66 por cento dos sete milhões de senegaleses elegíveis para votar foram às urnas – uma elevada participação numa eleição de alto risco.

Preso e depois liberado

Na assembleia de voto de Medina, no centro de Dakar, grandes multidões reuniram-se nas urnas, algumas por desejo de justiça, outras por vingança.

Os 12 anos de Sall no cargo foram ofuscados pela turbulência política dos últimos. Em 2020, as restrições da COVID-19 afectaram gravemente a economia informal e os meios de subsistência das pessoas. No ano seguinte, a tentativa de prisão do líder da oposição Ousmane Sonko provocou uma indignação generalizada contra o governo, que foi acusado de ignorar as lutas das pessoas comuns em favor da repressão dos adversários políticos.

Eclodiram motins e os confrontos se tornaram mortais.

Dezenas de pessoas foram mortas e centenas ficaram feridas por homens armados e mascarados. A oposição e a sociedade civil viam-nos como capangas contratados pelo partido no poder, agindo impunemente e pagos para ferir pessoas.

Protestos no Senegal
A tentativa de prisão do líder da oposição Ousmane Sonko em 2021 gerou protestos contra o governo [File: Aliou Mbaye/EPA-EFE]

De Março de 2021 a Fevereiro deste ano, milhares de pessoas foram presas – entre elas Bassirou Diomaye Faye.

O ex-inspetor fiscal recorreu ao Facebook para protestar, escrevendo um post em fevereiro de 2023 que acusava os magistrados de estarem no bolso do Estado enquanto ignoravam crimes reais. As autoridades consideraram o posto uma ameaça à segurança do Estado e, portanto, ilegal.

Em abril daquele ano, Faye foi preso e enviado para a prisão, onde permaneceu por 11 meses antes de ser libertado pouco antes da votação do mês passado.

No momento da sua prisão, Faye trabalhava para Sonko, também inspetor fiscal. Eram figuras de proa do sindicato dos funcionários da administração fiscal incomodados com as injustiças e disparidades no departamento fiscal.

Em 2014, Sonko, um incendiário de tom suave e língua afiada, criou o partido político PASTEF (Patriotas Africanos do Senegal pelo Trabalho, Ética e Fraternidade). O partido atraiu funcionários públicos de gestão intermédia que se sentiram frustrados e impotentes ao verem os seus superiores roubarem dinheiro e receberem propinas impunemente.

Sonko ganhou fama ao denunciar a corrupção em contratos para o lucrativo setor de petróleo e gás depois que as reservas de gás natural foram descobertas em 2014. Em 2023, ele foi preso por diversas acusações, incluindo provocar insurreição, conspirar com “grupos terroristas”, pôr em risco a segurança do Estado e comportamento imoral em relação a indivíduos com menos de 21 anos.

Pouco depois, o governo proibiu seu partido.

Ousmane Sonko
Ousmane Sonko foi detido e encarcerado em 2023 [File: Seyllou/AFP]

Em 2018, a Al Jazeera conheceu Sonko em uma pequena casa alugada com vista para uma rodovia movimentada. Durante a entrevista, ele atacou a então nova lei do governo para controlar as redes sociais.

Mal sabia ele que a lei aprovada em 2018 seria usada cinco anos depois para prender a sua vice e futura presidente do Senegal, Faye.

Em 6 de março, 18 dias antes das eleições, Sall aprovou um projeto de lei de amnistia aprovado pelo parlamento para libertar e perdoar todos os envolvidos em crimes durante a violência política que ocorreu de 2021 a 2024.

Grupos de direitos humanos criticaram a lei de amnistia, vendo-a como um pretexto para proteger as forças de segurança e contrataram homens envolvidos na brutalidade policial e no assassinato de manifestantes – crimes que agora não serão mais investigados e, portanto, ficarão impunes.

Mas a amnistia também garantiu a libertação de Sonko e Faye, que foram libertados menos de duas semanas antes das eleições, dando vida à sua campanha presidencial.

O candidato do partido no poder, Amadou Ba, pode ter tido a ajuda de dezenas de empresas de relações públicas, mas para muitos senegaleses, a sua mensagem parecia indiferente às aspirações da maioria jovem, que desejava a mudança em vez de mais do mesmo.

Ba frustrou a mídia ao chegar atrasado às suas próprias reuniões ou simplesmente não comparecer. Apesar de ser o candidato do partido no poder, Sall também nunca apareceu ao seu lado.

Apoiadores do candidato presidencial Bassirou Diomaye Faye participam de um último comício de campanha antes das eleições presidenciais em Mbour, Senegal, sexta-feira, 22 de março
Apoiadores de Faye participam de um último comício de campanha em Mbour, Senegal, antes das eleições presidenciais [File: Mosa’ab Elshamy/AP]

'Diomaye é Sonko'

Enquanto isso, Faye e Sonko dão um show. Eles cruzaram o país, cercados por guarda-costas que impediam multidões frenéticas de jovens que queriam dar uma olhada nos homens – como se os dois fossem estrelas do rock e não ex-inspetores fiscais.

As multidões cantaram o hino da sua campanha: “Sonko é Diomaye, e Diomaye é Sonko”.

Em grande parte desconhecida do público, Faye estava até então aproveitando a onda da popularidade de Sonko. Mas Faye entrou no centro das atenções.

De vassoura na mão, prometeu uma mudança “abrangente” de uma nova moeda e a renegociação de contratos de petróleo e gás para a mudança da relação do Senegal com a França e a língua francesa. Sob Sall, os críticos viam o governo do Senegal como um fantoche dos interesses ocidentais e que colocava os interesses da França acima dos do Senegal.

Faye prometeu que colocaria “o Senegal em primeiro lugar” e faria dos senegaleses a sua prioridade.

Esmagadoramente financiados pela diáspora senegalesa da Europa e da América do Norte, Faye e Sonko realizaram uma campanha ao estilo americano, fazendo campanha como uma dupla “Diomaye Sonko” numa campanha pan-africana. Eles encheram estádios e iluminaram o céu com fogos de artifício.

O show valeu a pena. Duas horas após o encerramento da votação, uma vitória esmagadora parecia certa. Um após o outro, os candidatos admitiram a derrota e parabenizaram Faye.

Na sexta-feira, os resultados finais oficiais foram confirmados. Ele obteve 54% dos votos.

Vitória 'arrebatadora'

De prisioneira política a presidente em menos de 20 dias, Faye é agora a líder mais jovem de África, aos 44 anos.

Para os seus apoiantes, Faye não foi a única vencedora. Após a votação, as pessoas correram para a casa de Sonko. Sob um viaduto que levava à casa de Sonko, onde a polícia havia maltratado pessoas que tentavam chegar ao trabalho em junho, uma multidão vitoriosa se reuniu.

Com buzinas tocando, jovens nos tetos dos SUVs agitavam a bandeira verde, vermelha e amarela do Senegal. Alguns se aproximaram da área com suas famílias e filhos. Apoiadores com vassouras nas mãos varreram as ruas, um símbolo do que consideraram uma vitória arrebatadora.

Mas quando a poeira baixar, as pessoas vão querer saber quem está realmente segurando a vassoura.

Quando Sonko foi impedido de concorrer às eleições por causa de suas condenações criminais, ele escolheu Faye para se apresentar como candidata em seu lugar. “Uma escolha racional feita não com o coração”, disse Sonko em novembro, no momento de sua decisão, quando Faye também estava na prisão.

Origens humildes

Libertado em 14 de março sob a lei de amnistia de Sall, Faye irá agora assumir o seu papel presidencial. Mas o seu início é muito diferente da elite que ele está substituindo.

A uma hora e meia de carro da capital há uma longa estrada de terra que leva a Ndiaganiao, a aldeia onde Faye nasceu e foi criada.

Foi aqui, em 2022, que o novo presidente do Senegal fez campanha para se tornar presidente da aldeia, mas perdeu.

“Superar a adversidade e o fracasso fez dele um sucesso”, disse seu pai, Samba Faye, à Al Jazeera um dia após o anúncio dos resultados iniciais.

O pai do presidente senegalês Faye, Samba
Samba Faye, pai do presidente Bassirou Diomaye Faye, na casa de sua família em Ndiaganiao [File: John Wessels/AFP]

A Faye mais velha mora em uma modesta casa de cimento em um assentamento arenoso. Cadeiras de plástico azuis estavam empilhadas num canto, outras espalhadas pelo pátio. Panelas vazias de comida estavam espalhadas depois da celebração da vitória da noite anterior.

Não muito longe de casa há uma mesquita e, nas proximidades, na areia, o local de descanso final do avô de Faye.

A família é reconhecida entre os aldeões e o presidente recém-eleito é uma figura respeitada.

O avô de Faye lutou como parte do exército colonial francês contra a Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial. Mas depois disso, ele levou a luta para casa e enfrentou os administradores coloniais franceses na construção de uma escola secundária distrital, uma batalha que se revelou mais difícil do que as trincheiras da guerra porque os colonos franceses viam os africanos instruídos como uma ameaça ao seu domínio.

Sua persistência o levou à prisão, mas a escola acabou sendo construída.

Foi aqui que o futuro presidente estudou, disse seu pai. E nas horas de folga, o jovem ajudava a mãe e a irmã a plantar cereais.

Samba Faye é membro vitalício do Partido Socialista do Senegal. Seu filho cresceu com ideais de esquerda, disse seu pai.

“É fácil sentir orgulho do seu filho agora que ele recebe tanto reconhecimento, mas houve muita dor, muito trabalho duro para chegar onde ele está”, disse Samba Faye.

Bassirou Diomaye Faye e Macky Sall
O novo presidente do Senegal, Bassirou Diomaye Faye, à esquerda, aperta a mão do presidente cessante, Macky Sall [Senegal’s Presidency/Handout via Reuters]

Enquanto Bassirou Diomaye Faye toma posse no palácio presidencial, à sua sombra está seu mentor Sonko. Amigos próximos, pelo menos por enquanto, mas qual será o papel de Sonko? Especialmente porque Faye provavelmente nunca teria vencido sem ele.

Alguns veem incerteza à frente. Outros veem esperança de um novo começo. Mas o que está claro é que haverá mudanças.

Antes da transferência do poder, Sall conheceu seu sucessor. Sall, de terno e gravata, apertou a mão da presidente eleita Faye e do líder da oposição Sonko, ambos vestidos com trajes tradicionais.

Para alguns pode ser apenas um símbolo, mas para os senegaleses que votaram em Faye, é uma mudança cataclísmica.

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