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Botsuana ameaça enviar 20 mil elefantes para a Alemanha

O presidente Mokgweetsi Masisi oferece-se para enviar os animais como “presente” para Berlim, no meio de uma disputa por troféus de caça.

O presidente do Botswana ameaçou enviar 20 mil elefantes para a Alemanha numa disputa sobre conservação.

Irritado com as propostas apresentadas em Berlim para restringir a importação de troféus de caça, o presidente Mokgweetsi Masisi disse em comentários publicados na quarta-feira que os alemães deveriam tentar viver entre elefantes. Ele afirmou que uma explosão no número de mamíferos que vagam pelo seu país produziu uma “praga”.

No início deste ano, a Alemanha, um dos maiores importadores de troféus de caça na União Europeia, levantou a possibilidade de limites mais rigorosos às importações devido a preocupações com a caça furtiva.

Masisi disse ao diário alemão Bild que a caça era um meio importante para manter o número de elefantes sob controlo, dizendo que o Botswana estava a lidar com uma “superpopulação”.

A proposta apresentada pelo Ministério do Ambiente, liderado por Steffi Lemke, do Partido Verde, foi rejeitada pelo Botswana, que viu a sua população de elefantes crescer para cerca de 130 mil.

Já ofereceu 8.000 elefantes a Angola e outros 500 a Moçambique, numa tentativa de combater a “praga” de Masisi.

“É muito fácil sentar-se em Berlim e ter uma opinião sobre os nossos assuntos no Botswana. Estamos pagando o preço da preservação desses animais para o mundo e até para o partido de Lemke”, afirmou.

“Isso não é uma piada”, disse o presidente ao jornal. Os alemães deveriam “viver juntos com os animais, da maneira que vocês estão tentando nos dizer”.

“Gostaríamos de oferecer esse presente à Alemanha”, declarou Masisi, acrescentando que “não aceitaria um não como resposta”.

Manadas de elefantes estão causando danos materiais, comendo plantações e atropelando moradores, argumentou o presidente. A proibição da importação de troféus de caça agravaria o problema e empobreceria os botsuaneses, afirmou.

O Botswana proibiu a caça de troféus em 2014, mas levantou as restrições em 2019 sob pressão das comunidades locais. O país agora emite cotas anuais de caça.

Um porta-voz do Ministério do Ambiente em Berlim disse à Associated Press que o Botswana não levantou quaisquer preocupações com a Alemanha sobre o assunto.

O ministério, no entanto, continua em conversações com os países africanos afectados pelas regras de importação, incluindo o Botswana, disse o porta-voz.

“À luz da alarmante perda de diversidade biológica, temos uma responsabilidade especial de fazer tudo para garantir que a importação de troféus de caça seja sustentável e legal”, disse ela.

Os troféus de caça aos elefantes africanos já exigem autorização de importação ao abrigo das regras actuais, observou ela. As discussões na UE sobre restrições mais severas às importações centram-se na extensão da lista de espécies protegidas.

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