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Para os maias, os eclipses solares eram um sinal de confrontos celestiais

(A Conversa) — Vivemos em um mundo poluído pela luz, onde as lâmpadas de rua, os anúncios eletrônicos e até a iluminação de quintal bloqueiam todos os objetos celestes mais brilhantes do céu noturno, exceto os mais brilhantes. Mas viaje para um local oficialmente protegido “Área Céu Escuro”olhe para o céu e fique surpreso.

Esta é a visão dos céus que as pessoas tiveram durante milênios. As sociedades pré-modernas observaram o céu e criaram cosmografias, mapas dos céus que forneciam informações para calendários e ciclos agrícolas. Eles também criaram cosmologias que, no uso original da palavra, eram crenças religiosas para explicar o universo. Os deuses e os céus eram inseparáveis.

Os céus são ordenados e cíclicos por natureza, então observe e registre por tempo suficiente e você determinará seus ritmos. Muitas sociedades foram capazes de prever com precisão os eclipses lunares, e algumas também conseguiram prever eclipses solares – como o que ocorrerá na América do Norte em 8 de abril de 2024.

O caminho da totalidade, onde a Lua bloqueará totalmente o Sol, cruzará o México, na costa do Pacífico, antes de entrar nos Estados Unidos, no Texas, onde Eu ensino história da tecnologia e da ciência, e será visto como um eclipse parcial nas terras dos antigos maias. Isto segue o eclipse anular de outubro de 2023, quando foi possível observe o “anel de fogo” ao redor do Sol de muitas antigas ruínas maias e partes do Texas.

Há um milénio, dois desses eclipses solares sobre a mesma área no espaço de seis meses teriam levado os astrónomos, sacerdotes e governantes maias a entrar num frenesim de actividade. Tenho visto um frenesim semelhante – embora por razões diferentes – aqui na área de Dallas-Fort Worth, onde estaremos no caminho da totalidade. Durante este período entre os dois eclipses, senti-me privilegiado por partilhar o meu interesse pela história da astronomia com os estudantes e a comunidade.

Astrônomos antigos

Os antigos maias foram sem dúvida uma das maiores sociedades de observação do céu. Matemáticos talentososeles registraram observações sistemáticas sobre o movimento do Sol, dos planetas e das estrelas.

A partir dessas observações, eles criaram uma sistema de calendário complexo para regular o seu mundo – um dos mais precisos dos tempos pré-modernos.

Os astrônomos observaram de perto o Sol e alinharam estruturas monumentais, como pirâmides, para rastrear solstícios e equinócios. Eles também utilizaram essas estruturas, bem como cavernas e poços, para marcar os dias zênites – as duas vezes por ano nos trópicos onde o Sol está diretamente acima e os objetos verticais não projetam sombra.

Observatório Maya “Underworld” revelado | Geografia nacional.

Os escribas maias mantinham registros das observações astronômicas em códices, livros hieroglíficos dobráveis ​​feitos de papel de casca de figo. O Códice de Dresden, um dos quatro textos maias antigos restantes, data do século XI. Suas páginas contêm uma riqueza de conhecimento astronômico e interpretações religiosas e fornecem evidências de que os maias podiam prever eclipses solares.

Do códice tabelas astronômicasos pesquisadores sabem que os maias rastrearam os nodos lunares, os dois pontos onde a órbita da Lua se cruza com a eclíptica – o plano da órbita da Terra em torno do Sol, que do nosso ponto de vista é o caminho do Sol através do nosso céu. Eles também tabelas criadas dividido em temporadas de eclipses solares de 177 dias, marcando os dias em que os eclipses eram possíveis.

Batalha celestial

Mas por que investir tanto no rastreamento dos céus?

Conhecimento é poder. Se você mantivesse registros do que aconteceu na época de certos eventos celestes, poderia estar avisado e tomar as devidas precauções quando os ciclos se repetissem. Sacerdotes e governantes saberiam como agir, quais rituais realizar e quais sacrifícios fazer aos deuses para garantir que os ciclos de destruição, renascimento e renovação contínuo.

Nos maias sistema de crença, o pôr do sol estava associado à morte e à decadência. Todas as noites, o deus do sol, Kinich Ahau, fazia a perigosa viagem através de Xibalba, o submundo maia, para nascer de novo ao nascer do sol. Os eclipses solares foram vistos como um “sol quebrado”- um sinal de possível destruição cataclísmica.

Kinich Ahau estava associado à prosperidade e à boa ordem. Seu irmão Chak Ek – a estrela da manhã, que hoje conhecemos como planeta Vênus – estava associado à guerra e à discórdia. Eles tinham uma relação adversalutando pela supremacia.

A batalha deles poderia ser testemunhada nos céus. Durante os eclipses solares, planetas, estrelas e às vezes cometas podem ser vistos durante a totalidade. Se posicionada corretamente, Vênus brilhará intensamente perto do Sol eclipsado, que os maias interpretaram como Chak Ek no ataque. Isto é sugerido no Códice de Dresden, onde um deus Vênus mergulhador aparece nas tabelas de eclipses solares, e no coordenação dos eclipses solares com os ciclos de Vênus no Codex de Madrid, outro livro dobrável maia do final do século XV.

Um desenho granulado em preto e branco que parece ter vários pares de braços estendidos em direções diferentes.

Uma ilustração do Códice de Dresden mostra o deus Vênus descendo de uma faixa celeste contendo símbolos solares e lunares.
Biblioteca Estadual e Universitária da Saxônia – Dresden

Com Kinich Ahau – o Sol – escondido atrás da Lua, os maias acreditavam que ele estava morrendo. Os rituais de renovação eram necessários para restaurar o equilíbrio e colocá-lo de volta no caminho correto.

A nobreza, especialmente o rei, atuaria sacrifícios de sangria, perfurando seus corpos e coletando gotas de sangue para queimar como oferendas ao deus sol. Este “sangue de reis” era a forma mais elevada de sacrifício, destinada a fortalecer Kinich Ahau. Maya acreditava que os deuses criadores deram seu sangue e o misturaram com massa de milho para criar os primeiros humanos. Por sua vez, a nobreza deu uma pequena porção de sua própria força vital para nutrir os deuses.

O tempo está parado

Na preparação para o eclipse de abril, sinto como se estivesse completando um ciclo pessoal próprio, trazendo-me de volta a carreiras anteriores: primeiro como engenheira aeroespacial que adorava suas aulas de mecânica orbital e gostava de astronomia de quintal; e depois como estudante de doutorado em história, estudando como a cultura maia persistiu após a conquista espanhola.

Grande decoração cor de barro com entalhes intrincados e um rosto com olhos, nariz perfurado e boca.

Uma imagem do deus sol maia Kinich Ahau, feita entre os séculos VI e IX, hoje guardada no Museu Nacional de Antropologia do México.
DeAgostini/Getty Images

Para mim, tal como para os antigos maias, o eclipse solar total será uma oportunidade não só de olhar para cima, mas também de considerar tanto o passado como o futuro. Ver o eclipse é algo que nossos ancestrais fizeram desde tempos imemoriais e farão no futuro. É impressionante no sentido original da palavra: por alguns momentos parece que o tempo para, quando todos os olhos se voltam para o céu, e converge, enquanto participamos do mesmo espetáculo que nossos ancestrais e descendentes.

E quer você acredite em mensagens divinas, nas batalhas entre Vênus e o Sol, ou na beleza da ciência e do mundo natural, este evento une as pessoas. É humilhante e também muito, muito legal.

Só espero que Kinich Ahau nos agracie com a sua presença num céu sem nuvens e mais uma vez derrote Vénus, que é uma estrela da manhã em 8 de abril.

(Kimberly H. Breuer, Professora Associada de Instrução, Universidade do Texas em Arlington. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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