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Militantes islâmicos nigerianos promovem ataques contra cristãos para fomentar a guerra religiosa

ABUJA, Nigéria (RNS) — Islamista Militantes Fulani no estado de Plateau, no centro da Nigéria, continuam uma onda de assassinatos anticristãos que começou com um ataque devastador na época do Natal que deixou quase 200 cristãos mortos e centenas de outros feridos.

Em 18 de fevereiro, seis pessoas foram emboscadas, uma morta e outras feridas, incluindo uma mulher que foi estuprada. Uma semana antes, os militantes atacaram uma aldeia cristã com armas e facões, matando 10 pessoas e ferindo dezenas. A campanha continua apesar de uma operação de segurança multiagências na região.

Na noite de 23 de Dezembro, homens armados Fulani atacaram cerca de 20 comunidades cristãs e dezenas de igrejas na área predominantemente cristã do país, que no seu conjunto é mais de metade muçulmana. Os terroristas, alinhados com o grupo islâmico Boko Haram, mataram ou mutilaram qualquer pessoa que estivesse à vista, massacraram animais e incendiaram milhares de casas, deslocando mais de 20 mil pessoas. O caos durou até a manhã de 26 de dezembro.

Joseph Makut, de 26 anos, sobreviveu a um ferimento de bala na perna direita no ataque. “Eu não comemorei o Natal. Os militantes atacaram a minha aldeia de Mabor à meia-noite, quando a minha família e eu estávamos a dormir profundamente”, disse o pai de dois filhos, na sua cama de hospital. Hospital Universitário de Jos. “Os homens armados arrombaram a nossa porta e abriram fogo contra nós. Fingimos que estávamos mortos, mas minha esposa tentou engatinhar, levou vários tiros e morreu.”



Makut disse que os homens armados lhes disseram que pretendiam eliminar as comunidades cristãs na parte central do país.

“Não creio que voltarei à minha aldeia até que a minha segurança esteja garantida”, disse Makut, lamentando a insegurança que os cristãos enfrentam no país, especialmente em Plateau. “Os terroristas estão determinados a matar todos os cristãos da região, e isto está a fazer-nos viver com medo porque já perdemos os nossos entes queridos.”

As vítimas do ataque de homens armados no centro-norte da Nigéria recebem tratamento no Hospital Universitário de Jos, em Jos, Nigéria. Quarta-feira, 27 de dezembro de 2023. (AP Photo/Sunday Alamba)

A Nigéria, um país da África Ocidental com mais de 200 milhões de habitantes, tem sofrido ataques terroristas desde 2009, quando os grupos extremistas violentos Boko Haram e o grupo Estado Islâmico na África Ocidental lançaram uma insurgência com o objectivo de derrubar o governo secular da Nigéria e estabelecer um Estado islâmico. Em 2011, os militantes Fulani juntaram-se ao Boko Haram para escalar a insurgência islâmica no norte e centro da Nigéria, tendo como alvo os cristãos.

Pelo menos 52.250 cristãos nigerianos foram assassinados por causa da sua fé e milhares de igrejas foram destruídas, de acordo com o relatório da Intersociety, um grupo de defesa da democracia e dos direitos humanos fundado em 2008.

A Nigéria está agora em sexto lugar no ranking Lista Mundial de Observação, Classificação anual da Open Doors dos 50 países onde os cristãos enfrentam a perseguição mais extrema. A investigação revela que o país é o mais perigoso ou difícil para ser cristão, à medida que a violência contra os cristãos está a aumentar.

Patricia Machen, outra sobrevivente dos ataques da véspera de Natal, disse que tinha medo de frequentar os serviços religiosos depois de os terroristas terem queimado a sua igreja durante o ataque nocturno e alertaram os residentes contra a oração.

Nigéria, vermelha, localizada na África. Imagem cortesia de Creative Commons

Nigéria, vermelha, localizada na África. (Imagem cortesia de Creative Commons)

“Temos medo de ser cristãos neste país e agora nem sequer vamos à igreja desde que o ataque aconteceu”, disse Machen, uma mãe de quatro filhos, de 40 anos, da comunidade de Mangu, um dos dezenas de grupos étnicos em Platô. “Os terroristas encontraram-nos a rezar dentro da igreja e começaram a disparar contra nós, e tivemos que correr e esconder-nos. Mas, infelizmente, eles mataram e feriram alguns dos nossos membros.”

Machen disse que os grupos têm espiões em todas as comunidades cristãs que lhes informam sobre as atividades religiosas que acontecem nas comunidades. “Por exemplo, quando tivermos uma reunião de oração, vigília ou jejum em grupos, os terroristas saberão e atacarão. Eles até enviarão mensagens para alertar os moradores contra a oração.”

Os líderes religiosos alertaram que os ataques visam criar conflitos entre muçulmanos e cristãos, na esperança de instigar uma guerra religiosa no país.

“Essas pessoas são terroristas e não lutam por nenhuma religião. Mas eles querem usar a religião para atingir o seu objectivo de desestabilizar o país e estabelecer um Estado islâmico”, disse Moses Mashat, pastor de uma igreja cristã evangélica. “Quero instar o governo a trazer esperança às pessoas, prendendo e processando os autores e patrocinadores destes crimes que acontecem em todo o país.”



O presidente da Associação Cristã da Nigéria, Arcebispo Daniel Okoh da organização independente Christ Holy Church International, aconselhou os nigerianos a permanecer unidos apesar dos ataques.

“Em tempos como estes, os nigerianos devem unir-se e permanecer unidos, apesar dos desafios que enfrentam por parte dos gangues terroristas”, disse Okoh. “Só podemos derrotar os terroristas quando estivermos juntos como país, e apelo aos nigerianos para que continuem a rezar ao Deus Todo-Poderoso para proteger o nosso país de futuros ataques.”

Entretanto, os sobreviventes, a maioria deles abrigados em 23 campos montados pela Cruz Vermelha em Plateau, aguardam desesperadamente ajuda enquanto continuam a lamentar os seus entes queridos.

“Não temos nada para comer porque perdemos tudo, incluindo os nossos produtos agrícolas e o gado”, disse Machen, notando que faltam necessidades básicas, como comida, água, abrigo, roupas, cobertores e assistência médica. “Pedimos ao governo e aos simpatizantes que venham em nosso auxílio porque estamos sofrendo e, ao mesmo tempo, de luto.”

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