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Legisladores indiano-americanos instam o DOJ a abordar o aumento “alarmante” do vandalismo em templos hindus

(RNS) — Em um carta enviado ao Departamento de Justiça dos EUA na sexta-feira (29 de março), cinco membros do Congresso de herança indiana e hindu solicitaram um briefing sobre o status das investigações sobre recentes incidentes de vandalismo em templos hindus em todo o país.

Membros do “Samosa Caucus” – um termo informal para o grupo, cunhado por um de seus fundadores, o deputado americano Raja Krishnamoorthi de Illinois – também instaram a procuradora-geral adjunta, Kristen Clarke, a delinear a “estratégia mais ampla contra o ódio” da Divisão de Direitos Civis do DOJ. crimes contra os hindus nos Estados Unidos.”

Os ataques de Nova Iorque à Califórnia “aumentaram a ansiedade colectiva entre os hindus americanos”, indicava a carta, acrescentando que “são necessários relativamente poucos actos coordenados de ódio para criar medo numa comunidade que tem sido frequentemente marginalizada ou negligenciada”.

A carta foi assinada por Krishnamoorthi e pelos representantes dos EUA Ro Khanna e Ami Bera da Califórnia, Pramila Jayapal de Washington e Shri Thanedar de Michigan.

Os legisladores solicitaram que o departamento fornecesse as informações até 18 de abril. O DOJ disse que acusou o recebimento da carta, mas recusou o pedido de comentários.

De acordo com o relatório sobre crimes de ódio publicado mais recentemente pelo FBI relatóriohouve 37 casos de crimes de ódio anti-Hindu em 2021 e 2022, com pelo menos três ataques conhecidos a mandirs, ou templos, hindus, na Califórnia desde dezembro de 2023. Os templos foram desfigurados com slogans grafitados em protesto contra o primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi e apoiando o movimento Khalistan, uma demanda separatista liderada pelos Sikhs por um estado soberano na região indiana de Punjab.

Em março de 2023, o Consulado Indiano de São Francisco foi atacado por um grupo de manifestantes que invadiu o prédio e instalou pequenas bandeiras Khalistani em seu interior. Outra turba tentou incendiar o prédio do consulado em julho daquele ano.

Estes casos seguiram-se ao vandalismo e à destruição de uma estátua de Mahatma Gandhi em frente a um mandir no bairro de Queens, em Nova Iorque, em 2021, também desfigurada por sentimentos anti-Modi e pró-Khalistão.

Uma estátua vandalizada de Mahatma Gandhi do lado de fora do templo hindu Shri Tulsi Mandir, no Queens, Nova York. Foto cortesia da Patrulha Civil do Cityline Ozone Park

“Tais atos de ódio abalam os alicerces dos nossos valores coletivos de tolerância, respeito e liberdade religiosa”, disse Thanedar numa declaração à RNS. “Exorto uma resposta rápida e completa do Departamento de Justiça não só para abordar estes incidentes específicos, mas também para reforçar o compromisso da nossa nação em salvaguardar os direitos e a segurança de todos os grupos religiosos.”



Os defensores hindus dizem que a tendência aponta para a falta de uma resposta adequada por parte das autoridades policiais, o que atribuem ao preconceito anti-hindu. Embora o FBI tenha indicado em todos os casos que iria investigar o vandalismo como crimes de ódio, a agência não comentou publicamente sobre o estado destes esforços.

A carta dos membros do Congresso dizia que as comunidades hindus “continuam preocupadas com a coordenação da aplicação da lei em relação a estes crimes motivados por preconceitos, e ficam a perguntar-se se existe supervisão federal adequada para garantir protecção igual perante a lei”.

Outros membros da comunidade indígena americana discordaram da mensagem da carta. Sangay Mishra, um proeminente estudioso da diáspora indo-americana, recorreu a X para explicar a sua opinião de que os casos de vandalismo e o “alegado envolvimento de apoiantes do Khalistan” reflectem dinâmicas políticas mais complexas do que o termo abrangente de “crime de ódio” cobre.

“É difícil para mim ignorar o facto de que a diáspora está a atravessar um momento de extrema polarização”, twittou Mishra. “É lamentável que estes membros do Congresso estejam a tratar estes incidentes apenas como uma questão de lei e ordem e a enquadrá-los como incidentes de crimes de ódio.

“Como líderes eleitos da comunidade, vocês podem desempenhar um papel importante na construção de pontes e no início de conversas construtivas”, disse ele numa mensagem dirigida a Jayapal e Khanna.

Khanna já se viu anteriormente criticado Hindus que “gritam Hindufobia”, argumentando que ele nunca sentiu Hindufobia “em nenhum momento” na sua cidade natal “97 por cento branca e cristã”.

No entanto, alguns líderes hindus, como Pushpita Prasad, da Coligação de Hindus da América do Norte, consideram que a hindufobia é a “causa raiz” do vandalismo pró-Khalistani e fizeram dos ataques parte do seu esforço de anos para que a hindufobia fosse reconhecida a nível federal. . Eles apontam para um 2022 estudar publicado pelo Network Contagion Lab da Rutgers University detalhando um fenômeno “generalizado, insidioso, mas subnotificado” da hindufobia, tanto online quanto pessoalmente.

“A liberdade religiosa significa pouco quando espaços sagrados que deveriam ser um oásis de paz e calma são vandalizados sem consequências”, disse Prasad, cuja organização fez campanha na área da Califórnia para garantir que os legisladores compreendam a gravidade da “violência em curso de Khalistani”. .”

“Estamos felizes em ver a atenção devida à questão dos ataques repetidos e assustadoramente frequentes aos templos hindus”, disse Prasad. “Foi chocante ver quantos não tinham ideia do que estava acontecendo.”

Ramya Ramakrishnan. (Foto cortesia da HAF)

Ramya Ramakrishnan. (Foto cortesia da HAF)

A Hindu American Foundation, a maior organização de defesa dos hindu-americanos do país, também fez lobby semelhante pelas autoridades locais, pelo FBI e pelo DOJ, de acordo com o diretor de extensão comunitária Ramya Ramakrishnan, pedindo mais conscientização sobre “o extremismo e a ilegalidade do Khalistan que, nos últimos dois anos, anos, tornou-se cada vez mais violento.”

“Ficámos frustrados com a falta de resposta – na melhor das hipóteses, diminuindo a natureza anti-Hindu destes ataques e, na pior, dando espaço à clara iluminação por parte de grupos Khalistani que culparam falsamente as vítimas”, disse Ramakrishnan.

Até que o DOJ responda, disse ela, a HAF continuará a trabalhar com os templos para aumentar as suas medidas de segurança, tais como a adição de câmaras.

“Aplaudimos a medida liderada pelo congressista Raja Krishnamoorthi e outros membros indiano-americanos do Congresso para soar o alarme sobre o aumento de ataques direcionados contra mandirs hindus”, disse ela. “Esperamos que o DoJ finalmente preste atenção e responda ao pedido do Congresso até o prazo final de 18 de abril.”





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