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Citação da Bíblia no Supremo Tribunal do Alabama desencadeia debate Igreja-Estado sobre decisão sobre embriões

(AP) – Quando o Supremo Tribunal do Alabama decidiu que embriões congelados são considerados crianças segundo a lei estadual, seu presidente do tribunal tinha em mente uma autoridade superior.

Ao citar versículos da Bíblia e de teólogos cristãos na sua opinião concordante, o Presidente do Supremo Tribunal, Tom Parker, alarmou os defensores da separação Igreja-Estado, ao mesmo tempo que encantou os conservadores religiosos que se opõem ao aborto.

A vida humana, escreveu Parker, “não pode ser destruída injustamente sem incorrer na ira de um Deus santo, que vê a destruição da Sua imagem como uma afronta a Si mesmo”.

O tribunal do Alabama decisão na semana passada resultou de ações judiciais por homicídio culposo movidas por casais cujos embriões congelados foram acidentalmente destruídos.

O impacto mais imediato da decisão foi deixar clínicas de fertilização in vitro no Alabama potencialmente vulneráveis ​​a mais ações judiciais e relutantes em administrar tratamento. Mas não muito atrás estavam as preocupações crescentes sobre as referências explícitas de Parker à teologia cristã.

Embora a opinião concordante de Parker não tenha a força de um precedente, os defensores da separação Igreja-Estado temem que ele possa inspirar juízes de outros estados a forçar os limites.

“Agora estamos em um lugar onde os funcionários do governo se sentem encorajados a dizer a parte silenciosa em voz alta e desafiar diretamente a separação entre Igreja e Estado, uma parte fundamental da nossa democracia”, disse Rachel Laser, CEO da Americans United for Separation of Igreja e Estado.

Ela disse que a opinião de Parker era apenas o exemplo mais recente – e descarado – de funcionários do governo defendendo Nacionalismo cristãoum movimento que busca privilegiar o cristianismo e fundir a identidade cristã e americana.

Outros casos que ela citou incluem Legisladores do Missouri citando ensinamentos católicos e bíblicos para restringir o aborto e o presidente da Câmara dos EUA, Mike Johnson, dizendo que a noção de separação Igreja-Estado nos EUA era um “nome impróprio”.

Parker argumentou na sua opinião que o tribunal estava apenas a fazer cumprir a constituição do estado do Alabama, que foi alterada em 2018 para reconhecer “a santidade da vida por nascer”. Esse princípio tem “raízes profundas que remontam à criação do homem 'à imagem de Deus'”, disse Parker, citando o Livro do Gênesis.

Parker salpicou a sua opinião com uma litania de fontes religiosas, desde teólogos cristãos clássicos como São Tomás de Aquino e João Calvino, até um manifesto cristão conservador moderno, a Declaração de Manhattan, que se opõe a medidas “anti-vida”.

Ele também citou um versículo bíblico que é lendário dentro do movimento antiaborto, no qual Deus disse ao profeta Jeremias: “Antes de te formar no ventre, eu te conheci”.

AS RAÍZES DE UMA DECISÃO

A decisão do tribunal do Alabama de que embriões congelados são crianças é uma extensão da ideologia que sustenta o movimento anti-aborto, disse Mary Ziegler, historiadora do debate sobre o aborto e professora de direito na Universidade da Califórnia, Davis.

E aponta para a influência do movimento jurídico cristão conservador, ela disse. Nomeadamente, a sua posição “de que os EUA têm uma Constituição intrinsecamente cristã” – uma noção que Ziegler e muitos historiadores rejeitam.

“Acho que o objetivo do movimento nunca foi apenas livrar-se de Roe”, disse Ziegler. “Sempre foi para alcançar a personalidade fetal”, a ideia de que os direitos humanos são conferidos na concepção.

A decisão do Alabama pode influenciar decisões em outros tribunais e legislaturas estaduais, particularmente nos 11 estados que já possuem linguagem sobre a personalidade fetal em suas leis, disse Ziegler. Mas porque se trata da interpretação de uma lei estadual, ela disse que é improvável que o caso chegue à Suprema Corte.

'VITÓRIA PARA A VIDA'

Alguns ativistas antiaborto regozijaram-se com a decisão.

É “uma tremenda vitória para a vida”, disse o poderoso escritório de advocacia cristão Alliance Defending Freedom. “Uma bela defesa da vida”, disse Tony Perkins, chefe do Family Research Council.

O Liberty Counsel apresentou uma notificação ao Supremo Tribunal da Flórida, dizendo que a decisão do Alabama – incluindo a concordância de Parker – deveria ser levada em consideração em uma decisão pendente sobre uma proposta de emenda à constituição estadual que protegeria o direito ao aborto.

“A vida não nascida deve ser protegida em todas as fases”, disse Mat Staver, presidente do Liberty Counsel, num comunicado.

Ainda assim, as perspectivas cristãs sobre a fertilização in vitro são confusas e, em alguns casos, indecisas.

Embora a Igreja Católica condene esta tecnologia reprodutiva como imoral, muitas igrejas e denominações protestantes não têm uma posição firme contra esta prática.

Kellyane Conway, o consultor político que trabalhou para o ex-presidente Donald Trump, pressionou os legisladores republicanos em dezembro para defenderem a contracepção e os tratamentos de fertilidade. Ela citou a descoberta da sua empresa de que mesmo os evangélicos anti-aborto apoiam esmagadoramente o acesso à fertilização in vitro.

MISSÃO DA JUSTIÇA PARKER

Parker conhece bem os debates Igreja-Estado.

Ele serviu como porta-voz do ex-chefe de justiça do Alabama, Roy Moore, durante brigas por um monumento dos Dez Mandamentos Moura erguido dentro do prédio que abriga o Supremo Tribunal Federal.

Parker é membro da Igreja Frazer, uma megaigreja de Montgomery que até 2022 fazia parte da Igreja Metodista Unida. A congregação, que saiu em meio um cisma UMC sobre a denominação não defender o clero LGBTQ e as proibições de casamento, agora faz parte da Igreja Metodista Livre, uma denominação mais conservadora.

Nem os Metodistas Unidos nem os Metodistas Livres condenam especificamente a fertilização in vitro nas suas doutrinas da igreja. O Livro de Disciplina Metodista Livre enfatiza o valor da vida humana em todas as fases. Observa que as tecnologias reprodutivas levantam muitas “questões éticas, médicas, legais e teológicas, ao mesmo tempo que oferecem esperança”.

Parker foi o diretor executivo fundador do que hoje é chamado de Alabama Policy Institute, que está associado ao ministério evangélico Focus on the Family. Em seu site, Concentre-se na família recomenda que os casais não congelem ou descartem embriões criados durante a fertilização in vitro.

Especialistas em fertilidade dizem que a fertilização in vitro sem a opção de embriões congelados provavelmente aumentaria os custos dos tratamentos de fertilidade e reduziria as chances dos pacientes que tentam ter um filho.

UM RETROCESSO PARA O ESTADO LAICO?

Como os grupos religiosos têm opiniões diferentes sobre quando a vida começa, “é bastante problemático ver um juiz incorporar essencialmente uma visão cristã na lei estatal”, disse Greer Donley, professor associado de direito na Universidade de Pittsburgh, especializado em bioética e saúde.

Ela disse que outros juízes podem aplicar cada vez mais o pensamento religioso às suas decisões.

“É particularmente notável que (Parker) não esteja tentando esconder isso, mas mesmo que os juízes tenham sido cuidadosos em sua linguagem, o resultado é essencialmente o mesmo”, disse Donley.

Laser, do Americans United, disse que mesmo a decisão da maioria do tribunal do Alabama – que não faz referência explicitamente à religião – é problemática; afirma que todos os participantes no caso “concordam que um feto é um ser humano geneticamente único, cuja vida começa na fertilização e termina na morte”.

“Isso não leva em conta todas as pessoas a quem esta política será imposta, incluindo as minorias religiosas, os não religiosos, os cristãos que têm um sistema de crenças diferente”, disse Laser. “Isso mina a verdadeira liberdade religiosa.”

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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