Life Style

Bruce Frank, ex-líder da força-tarefa contra abusos da SBC, junta-se à disputada corrida presidencial da SBC

(RNS) – Um pastor da Carolina do Norte que defendeu reformas sobre abuso sexual na Convenção Batista do Sul planeja concorrer à presidência da maior denominação protestante do país.

Bruce Frank, pastor de longa data da Igreja Biltmore em Asheville, anunciou terça-feira (2 de abril) que permitiria que seu nome fosse colocado para nomeação na reunião anual da SBC neste verão em Indianápolis.

“Como a maior força missionária da história moderna, acredito que os melhores dias da SBC podem estar à nossa frente”, disse Frank ao anunciar a sua candidatura, dizendo que como presidente se concentraria no evangelismo, na reforma do abuso e na revitalização de igrejas.



Frank entrará em uma disputa concorrida pela presidência — uma função voluntária que supervisiona a reunião anual da denominação e ajuda a influenciar nomeações para os principais comitês da MSC.

A presidência da SBC é também um púlpito intimidador, com o presidente a tornar-se a face pública da denominação de 13 milhões de membros durante o seu mandato. A maioria dos presidentes da SBC – como o atual presidente e pastor do Texas, Bart Barber – cumpriram dois mandatos consecutivos de um ano.

O reverendo Bruce Frank, pastor principal da Igreja Batista Biltmore de Arden, NC, fala durante uma reunião do Comitê Executivo da Convenção Batista do Sul em 21 de setembro de 2021, em Nashville, Tennessee.

Frank se juntará ao pastor da Carolina do Norte Clint Pressley, ao pastor de Oklahoma Mike Keahbone, ao pastor do Tennessee Jared Moore e ao professor do seminário David Allen como candidatos.

Esses outros quatro candidatos participaram recentemente numa fórum on-lineonde grande parte da conversa girou em torno das finanças da denominação, reformas de abuso e uma proposta de emenda que proibiria igrejas onde qualquer mulher tivesse o título de pastora da SBC.

O próximo presidente da SBC poderia desempenhar um papel no futuro das reformas contra abusos na denominação. Actualmente, essas reformas estão a ser supervisionadas por um grupo de trabalho voluntário de implementação nomeado por Barber – e o futuro desse grupo de trabalho seria provavelmente determinado pelo seu sucessor.

Embora tenha havido algum progresso a nível estadual e local, com mais igrejas conscientes da necessidade de levar a sério os abusos, as reformas a nível nacional estagnaram. Não existe nenhum plano a longo prazo para financiar reformas e há pouco apoio até agora para uma nova organização sem fins lucrativos conhecida como Comissão de Resposta ao Abuso – que os organizadores dizem ter sido constituída recentemente para ajudar a supervisionar as reformas a longo prazo.

O grupo de trabalho de implementação planeia revelar na reunião anual da SBC um novo currículo para as igrejas para as ajudar a responder ao abuso e organizará uma reunião com líderes estaduais no final deste mês.

Durante o recente fórum presidencial, os candidatos disseram que o abuso era um problema sério para a SBC, mas Moore e Allen disseram que o abuso não era uma crise ou sistémico na denominação. Keahbone, que faz parte da força-tarefa de implementação de abusos, disse que se tratava de uma crise.

Pressley disse que o abuso era uma crise, mas que a resposta à crise causou alguma “neblina” e confusão.

“Com a névoa se dissipando um pouco, vemos que esta não é uma crise que abrange todo o sistema”, disse ele, de acordo com a Baptist Press, uma publicação oficial da SBC. “É uma crise, mas não está aparecendo em todas as igrejas. Contudo, toda igreja precisa estar preparada. Toda igreja precisa reagir.”

Durante o fórum, Moore mostrou-se cético em relação a uma proposta de banco de dados de “Verificação do Ministério” de abusadores da SBC, que foi aprovada por mensageiros na reunião anual da SBC. Um site para o banco de dados foi lançado no ano passado, mas nenhum nome aparece no site.

Moore disse que o banco de dados era impraticável.

“Como pastor batista do sul local, parece a versão SBC do FBI”, disse ele, de acordo com a Baptist Press. “Pensar que podemos investigar possíveis alegações de abuso é tão irrealista e inatingível. Admiro o zelo, mas acho que estão enganados.”

Pastor Mike Keahbone, centro, lidera oração com a Força-Tarefa de Implementação de Reforma de Abuso da Convenção Batista do Sul durante a reunião anual da SBC no Centro de Convenções Ernest N. Morial em Nova Orleans, 14 de junho de 2023. Foto RNS de Emily Kask

Pastor Mike Keahbone, centro, lidera oração com a Força-Tarefa de Implementação de Reforma de Abuso da Convenção Batista do Sul durante a reunião anual da SBC no Centro de Convenções Ernest N. Morial em Nova Orleans, 14 de junho de 2023. (Foto RNS/Emily Kask)

Numa entrevista no início deste ano, Keahbone defendeu o trabalho contínuo do grupo de trabalho e o progresso da SBC na reforma dos abusos, ao mesmo tempo que disse que há mais trabalho a fazer. Ele também disse que estava concorrendo à presidência por um profundo amor pela denominação – dizendo que uma igreja local em Oklahoma mudou sua vida.

Keahbone disse que vinha de uma família problemática que tinha pouco a ver com a igreja. Então, um voluntário de uma igreja local o convidou para uma escola bíblica de férias – e ele disse que encontrou amor e aceitação na igreja.

“Eles simplesmente me amavam”, disse ele. “O que sempre fizemos como convenção foi o evangelho. E quando estamos centrados no evangelho, isso resolve todo o resto.”

Frank disse que, se for eleito presidente, continuará a defender as reformas contra os abusos aprovadas pelos representantes da igreja local, conhecidos como mensageiros. Ele disse que tem havido vozes nas redes sociais tentando minimizar o escopo das reformas.

“Acho que o que vimos algumas vezes é que o barulho no Twitter não equivale necessariamente às convicções dos mensageiros”, disse ele. Ele também disse que se concentraria na revitalização das igrejas mais antigas, que ele vê como vinculadas à missão evangelística mais ampla da SBC. Tal como muitas denominações, a SBC viu o número de membros diminuir nos últimos anos – caindo de 16,3 milhões de membros em 2006 para pouco mais de 13 milhões hoje. Muitas das suas igrejas – como igrejas em todos os lugares dos EUA – também declinaram e enfrentam futuros incertos.

“A matemática mostra que se não mudarem a sua trajetória, irão fechar”, disse ele – acrescentando que acredita que muitas igrejas podem ser revertidas.

Nos últimos anos, as corridas presidenciais da SBC têm sido controversas – com candidatos apoiados por um grupo conhecido como Rede Baptista Conservadora, que afirma que a denominação se tornou demasiado liberal, enfrentando aqueles que pensam que a SBC tem desafios, mas permanece conservadora.

Isso levou a um debate acirrado nas redes sociais e apontou diferenças entre os candidatos. Até agora, a corrida deste ano assumiu um tom mais amigável.

Frank disse que resta saber se esse tom permanecerá.

“Serão alguns meses interessantes”, disse ele.



Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button