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Alguns legisladores estaduais querem capelães escolares como parte de uma ‘missão de resgate’ para a educação pública

DES MOINES, Iowa (AP) – Legisladores em mais de uma dúzia de estados propuseram legislação para permitir capelães espirituais em escolas públicas, uma medida que os proponentes dizem que facilitará um crise de saúde mental juvenilreforçar retenção de pessoal e oferecer cuidado espiritual a estudantes que não podem pagar ou ter acesso a escolas religiosas.

Os conservadores também argumentam que as fundações religiosas atuarão como uma “missão de resgate” para o que consideram ser os valores em declínio das escolas públicas, um tópico que galvanizou os legislativos controlados pelos republicanos a lutar por questões como supervisão dos pais de currículo, restrições em livros e instruções sobre identidade de gênero e assistência mensal financiada pelo estado para escolas particulares e religiosas.

Mas muitos capelães e organizações inter-religiosas opõem-se à campanha de capelania, chamando a motivação de ofensiva e descrevendo os perigos de introduzir uma posição de autoridade às crianças sem padrões ou limites claros.

“Eles envolverão os alunos, às vezes quando estiverem mais vulneráveis, e não haverá nenhuma verificação sobre se eles são capazes de fazer proselitismo, o que são capazes de dizer às crianças que enfrentam questões realmente difíceis. ”, disse Maureen O'Leary, diretora organizadora da Interfaith Alliance.

A organização partilhou preocupações com legisladores e conselhos escolares, dizendo que as escolas deveriam ser “espaços neutros onde os alunos possam vir por completo”, disse O'Leary.

“Isto não é uma questão de ser pró-religião e anti-religião”, disse ela. “Esta é uma questão do papel apropriado da religião conforme se aplica às escolas públicas.”

Texas inicia uma campanha nacional

Texas tornou-se o primeiro estado a permitir capelães escolares sob uma lei aprovada em 2023.

A Associação Nacional de Capelães Escolares, que se identifica como um ministério de capelães cristãos, afirma no seu website que foi “instrumental” na liderança da lei do Texas. A organização é uma subsidiária da Mission Generation, que foi criada em 1999 para levar Jesus às salas de aula em todo o mundo. Num boletim informativo de dezembro de 2023, a NSCA comemorou o Texas por iniciar um “movimento nacional que coloca Deus de volta na educação pública”.

Os capelães da NSCA “oferecem cuidado holístico, orientação e segurança a todas as pessoas, o tempo todo, independentemente de suas crenças ou não crenças pessoais” e a declaração de fé da organização é típica de órgãos endossantes, disse um representante da associação por e-mail.

Após a aprovação do projeto de lei, dezenas de capelães do Texas, representando diferentes religiões e denominações, escreveram coletivamente aos conselhos escolares, alertando que a lei não exige que “os capelães se abstenham de fazer proselitismo enquanto estiverem nas escolas ou que sirvam estudantes de diferentes origens religiosas”.

A lei ordenou que mais de 1.200 distritos escolares decidissem até 1º de março se permitiriam capelães como funcionários ou voluntários. Muitos dos maiores optaram por sair.

Houston e Austin disseram que as funções e responsabilidades dos voluntários permaneceram inalteradas, portanto um voluntário não prestaria serviços de capelão. O conselho escolar de Dallas disse que os capelães não deveriam ser funcionários ou voluntários neste momento.

Entretanto, vários projetos de lei para capelães escolares foram introduzidos em muitos estados do Sul e do Centro-Oeste, com sucesso misto.

Um projeto de lei do capelão escolar foi aprovado em ambas as câmaras a legislatura da Flórida e aguarda a assinatura do governador Ron DeSantis. A política escolar deve descrever os serviços de um capelão voluntário e exigir o consentimento dos pais.

A proposta de Indiana, que foi aprovada em uma câmara, mas falhou na outra, especificou que os capelães forneceriam serviços seculares, a menos que os alunos e os pais consentissem em serviços não seculares. Alguns legisladores questionaram onde essa linha seria traçada e como um estudante saberia.

Em Utah, o deputado Keven Stratton disse aos seus colegas que as recentes decisões do Supremo Tribunal sobre a liberdade religiosa proporcionam uma oportunidade para os capelães escolares e um regresso à tradição de reconhecer Deus nas instituições públicas.

John Johnson, o seu homólogo no Senado do Utah, onde a proposta acabou por fracassar sem o apoio total do Partido Republicano, disse ter observado um “desdém total pelos princípios religiosos nas nossas escolas” durante as reuniões do comité. Ele disse que isso teria consequências, como mais famílias escolhendo alternativas à escola pública.

“Seria útil e muito mais fácil se meus colegas considerassem nossos esforços aqui não como um ataque, mas como uma missão de resgate”, disse ele no plenário do Senado.

Cada vez mais, as propostas da época Presidente Donald Trump para estadogovernandocorpos pretendiam quebrar a barreira entre a igreja e as escolas públicas, um esforço que grupos de defesa das liberdades civis dizem que mina o tratamento igualitário de todas as religiões e ameaça as minorias religiosas.

As escolas públicas estão proibidas de liderar os alunos nas orações em sala de aula desde 1962, quando o Supremo Tribunal decidiu que isso era uma violação da cláusula da Primeira Emenda que proíbe o estabelecimento de uma religião governamental.

O Suprema Corte caso movido por um treinador demitido por orar em campo abordou o equilíbrio entre os direitos religiosos e de liberdade de expressão dos professores e funcionários e os direitos dos alunos de não se sentirem coagidos a práticas religiosas. A decisão de de volta um treinador de futebol em oração alinhado com uma série de decisões A favor de demandantes religiosos.

Conceito de capelães é ‘muito cinzento’

Os capelães, tradicionalmente clérigos que ministram fora de uma congregação, servem há muito tempo nos EUA. Mas o papel moderno é “muito cinzento”, disse Wendy Cadge, diretora do Laboratório de Inovação em Capelania da Universidade Brandeis, em Massachusetts, no sentido de que não é uniforme ou universal. entendido.

Os capelães servem no Congresso dos EUA, nas forças armadas e em instalações correcionais, e cada um tem requisitos rigorosos para contratação e serviço. Hospitais, polícia e bombeiros, faculdades e empresas privadas também contratam capelães com padrões variados.

Muitos capelães têm treinamento em seminário ou ministério e o endosso de uma fé específica. Mas os capelães que servem em locais multiculturais também podem ser obrigados a trazer formação profissional supervisionada chamada educação pastoral clínica.

Os principais hospitais são especialmente propensos a empregar capelães e a oferecer formação em educação pastoral clínica.

Os pacientes e suas famílias enfrentam regularmente crises existenciais e são vulneráveis, disse Eric Johnson, diretor de cuidados espirituais dos hospitais da área de Des Moines da UnityPoint Health.

A formação ajuda os capelães a aprenderem como servir sem restrições à sua fé, para que “a transferência ou a reactividade não atrapalhem a forma como realmente atendem às necessidades das pessoas”, disse Johnson.

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