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A medicina pode integrar a prática espiritual e religiosa?

A medicina tradicional ocidental normalmente não se preocupa com o bem-estar espiritual. Mas isso pode estar a mudar, à medida que um conjunto crescente de evidências mostra que a prática espiritual e religiosa pode ter efeitos profundos na saúde, especialmente no que diz respeito à saúde mental.

Níveis mais elevados de espiritualidade e religiosidade estão associados a níveis mais baixos de depressão, suicídio e uso indevido de substâncias em vários estudos. A prática espiritual sustentada (ir à igreja, rezar, meditar, ajudar os outros) também pode proteger contra o transtorno de estresse pós-traumático e estimular o crescimento psicológico após uma situação estressante, mostra a pesquisa.

Estas práticas podem ajudá-lo a sentir-se “amado e apoiado” em momentos de desespero, diz Lisa Miller, PhD, fundadora do Spirituality Mind Body Institute no Teachers College, Columbia University.

As pessoas que encontram significado e propósito através da sua espiritualidade muitas vezes emergem de tempos difíceis sentindo-se mais bem preparadas para lidar com a próxima coisa horrível que possa acontecer, diz ela.

E não é simplesmente saúde mental. As pessoas que frequentam regularmente serviços religiosos têm menos probabilidades de acabar no hospital durante qualquer razão. E quando isso acontece, ficam menos tempo hospitalizados, mostram estudos. Até os mais doentes entre nós podem beneficiar. Entre as pessoas com câncer, por mais grave que seja, aquelas com prática espiritual relatam melhor qualidade de vida.

Em alguns casos, os cientistas podem ver mudanças no cérebro.

Por exemplo, certas regiões do cérebro ligadas à emoção, percepção e consciência transcendente acenda quando as pessoas têm experiências religiosas ou espirituais ou se lembram delas, diz Miller.

E partes do cérebro que parecem finas quando as pessoas estão cronicamente deprimidas muitas vezes parecem grossas quando as pessoas que dizem que a espiritualidade é importante para elas se envolvem em práticas espirituais durante e após a recuperação, diz ela, um tópico sobre o qual escreve em “The Awakened Brain: The New Ciência da Espiritualidade e nossa busca por uma vida inspirada.”

Pode ser que essas alterações cerebrais protejam certos problemas de saúde mental, diz Miller, mas a pesquisa ainda não está clara. O que está claro, diz Miller, é que a simples crença não é suficiente. É importante manter uma atitude espiritual prática para colher todos os benefícios. (Desta forma, é semelhante a outras intervenções comportamentais, como a terapia cognitivo-comportamental, para a qual a prática consistente é fundamental.)

Um estudo analisou pessoas que permaneceram espirituais por 8 anos. Nesse estudo, aqueles que tiveram um “despertar espiritual” através de coisas como autorreflexão, oração, meditação ou serviço e mantiveram a prática tinham menos probabilidade de ficarem deprimidos no futuro, diz ela.

Sua espiritualidade não precisa ser abertamente religiosa, diz Miller. Pode ser simplesmente uma conexão com “um poder superior” ou com “o transcendente”. Algumas pessoas pensam nisso simplesmente como “algo maior que você”. Isso pode variar desde uma concepção tradicional de Deus até a conexão com o universo, as obras de arte, a natureza ou até mesmo outras pessoas, segundo estudos.

“Essa consciência espiritual natural tem um caminho neural universal”, diz Miller. “Portanto, não importa se sou espiritual, mas não religioso, ou se sou cristão, católico, muçulmano, judeu, hindu. Todos nós temos os mesmos cérebros espirituais, o que é lindo.”

Poderia significar apenas: “Não sou um robô e tenho emoções profundas e me preocupo com a humanidade e o planeta”, diz Brandon Vaidyanathan, PhD, professor associado e catedrático de sociologia na Universidade Católica da América em Washington DC

Crenças e práticas formais não são necessárias. Você pode praticar a gratidão e a compaixão, ser voluntário em sua comunidade ou passar algum tempo na natureza. Se você se emociona com música, poesia ou assistir ao pôr do sol, faça mais disso, diz ele.

Ou explore a espiritualidade dos cientistas e maravilhe-se com a beleza e a maravilha do mundo natural ao seu redor.

“Os astrónomos podem ser as primeiras pessoas a ver a luz de uma estrela específica, e esse é um momento profundamente importante que pode ser uma experiência espiritual”, diz Vaidyanathan. “Assim como alguém que observa uma proteína ao microscópio pode ficar maravilhado com este fenómeno da vida que está a ver desenrolar-se à sua frente.”

“Parte da linguagem em torno da espiritualidade pode ser muito individualista”, diz Vaidyanathan. “Mas somos criaturas sociais. Precisamos de outras pessoas. Precisamos de um lugar ao qual pertencer.”

Talvez seja por isso que a religiosidade parece ter um efeito mais robusto no bem-estar em comparação com a espiritualidade sozinha. Pelo menos foi isso que Vaidyanathan e os seus colegas descobriram quando entrevistaram um grupo de cientistas sobre a sua saúde mental durante a pandemia de COVID-19.

“Quando você vai a um templo, mesquita ou igreja e está junto com outras pessoas, há um sentimento de pertencimento, que é uma espécie de antídoto para a solidão”, diz Vaidyanathan. “E apenas sentar e meditar sozinho em uma sala não vai lhe dar isso.”

Participar de um grupo de meditação ou de outra comunidade espiritual não religiosa pode conseguir o mesmo, embora sejam necessárias mais pesquisas para ter certeza, diz ele.

É importante notar que nem todos a experiência com a comunidade religiosa ou espiritual é positiva. Estudos mostram que você pode sentir mais ansiedade, depressão ou estresse e angústia geral se se sentir culpado, abandonado ou punido por Deus ou pela comunidade.

“E se você está em uma comunidade religiosa onde há muita política, muita tensão e muitas brigas internas e calúnias”, diz Vaidyanathan, “garanto que você encontrará níveis mais elevados de estresse e ansiedade nessas populações. .”

Alguns profissionais já incorporam a prática religiosa ou espiritual individual na terapia cognitivo-comportamental (TCC). Estudos mostram que esta pode ser uma forma eficaz de gerir uma variedade de problemas de saúde mental, especialmente dependência, depressão crónica e traumas.

Mas nem sempre é fácil encontrar esse tipo de tratamento.

“Definitivamente, há uma necessidade não atendida, especialmente quando se trata de coisas como depressão e saúde mental”, diz a psiquiatra Anna Yusim, MD, professora assistente clínica na Escola de Medicina de Yale. Yusim está ajudando a desenvolver o futuro Centro de Saúde Mental e Espiritualidade, que será “uma ponte entre a Escola Médica de Yale e a Escola de Divindade de Yale”, diz ela.

Yusim integra diversas práticas religiosas e espirituais em seus protocolos de tratamento para pacientes.

Se fizer parte de suas crenças básicas, ela integrará orações, textos sagrados ou serviços religiosos ao tratamento. Para aqueles sem uma convicção religiosa específica, ela usa outras abordagens, como meditação, ioga e trabalho respiratório, que se mostraram “muito poderosas e transformadoras” em sua prática, diz Yusim.

“As necessidades espirituais são uma parte essencial e integrante do ser de uma pessoa”, diz Yusim. “E essa parte tem que ser engajada para que a pessoa se sinta inteira e completa. Não é a única coisa que precisa estar lá, mas certamente é uma dessas coisas.”

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