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Um curso de companhia aérea busca superar o medo nos céus

Assim que o voo 9240 da British Airways decolou sobre o aeroporto de Heathrow, o ar da cabine foi perfurado por um ruído agudo e assustador, como um alarme ou uma sirene. A energia aumentou e depois pareceu falhar, e o avião ficou preocupantemente silencioso. (Muito quieto?)

O que foi isso? Imagens de cenários catastróficos — pássaros, falha de motor, queda de peças, colapso sistêmico total — percorriam a imaginação dos passageiros enquanto o avião parecia lutar para encontrar seu equilíbrio. O desconforto tomou conta da cabana. Mas então uma voz incorpórea flutuou suavemente pelo sistema de alto-falantes. “Está tudo normal”, disse a voz. “O avião está bem.”

Esta montanha-russa emocional de voo, um looping de 35 minutos no ar que começou e terminou em Heathrow, foi o culminar do esforço da companhia aérea Curso “Voando com Confiança”voltado para pessoas que têm medo de voar – tanto os levemente nervosos quanto os abjetamente aterrorizados.

O curso inclui um mergulho profundo na mecânica e operação de um avião. Há também uma seção sobre como os pilotos são treinados para lidar com vários cenários – incluindo despressurização da cabine, mau funcionamento do trem de pouso, buracos na fuselagem e rajadas repentinas de vento na pista que forçam o que é chamado de “dar uma volta” – quando um piloto aborta repentinamente o pouso e envia o avião de volta ao céu. O dia termina quando os participantes – ou pelo menos aqueles que não saíram mais cedo – embarcam em um avião de verdade para um voo real.

Até 40% de todos os passageiros de companhias aéreas têm pelo menos uma leve apreensão sobre voar, dizem os especialistas, e pessoas com problemas graves aviofobia dividem-se aproximadamente em dois grupos. Cerca de 20% têm “uma ansiedade subjacente que se manifesta como medo de voar”, disse Douglas Boyd, pesquisador de aviação que dirige um curso sobre medo de voar em Houston. Outros 70 a 75 por cento, disse ele, “pensam que algo de ruim vai acontecer com o avião – vai haver um incêndio, o motor vai cair, o piloto está bêbado, vai cair”. (O resto tem um híbrido de preocupações.)

Voar é objetivamente de baixo risco e 2023 foi o ano mais seguro para viagens a jato de todos os tempos, de acordo com a Associação Internacional de Transporte Aéreo. Mas o medo de voar não parece irracional, com relatos de avarias de aeronaves, controladores de tráfego aéreo sobrecarregados e a sensação de que as alterações climáticas estão a piorar a turbulência.

Por exemplo: em 5 de janeiro, um tampão de porta – um painel do tamanho de uma porta na lateral de uma aeronave – explodiu a fuselagem de um jato da Alaska Airlines enquanto subia, despressurizando a cabine e expondo os passageiros ao ar livre, milhares de metros acima do solo. Também em janeiro, cinco membros da Guarda Costeira japonesa morreram quando o avião em que viajavam colidiu com um jato da Japanese Airlines na pista de Tóquio e ambos os aviões pegaram fogo. (Todos – 367 passageiros e 12 tripulantes – do voo da Japanese Airlines sobreviveram.) A Boeing, fabricante do avião da Alaska Airlines e de outros aviões que sofreram vários acidentes, enfrentou críticas específicas por negligenciar a segurança.

Tais incidentes pesam na cabeça dos passageiros, mas Boyd disse que as pessoas tendem a ignorar o quão raros são. “Você tem que olhar para medições objetivas”, disse ele. “Nos últimos 15 anos, tivemos apenas dois acidentes fatais com uma transportadora dos EUA, e isso diz muito.” (Isso aconteceu quando um voo da Continental Airlines bateu em uma casa em Buffalo em 2009, matando 50 pessoas, e quando uma janela explodiu depois que um motor explodiu em um voo da Southwest Airlines em 2018, matando um passageiro que foi parcialmente sugado para fora do avião .)

Ninguém quer passar por um voo atormentado pelo medo ou assolado por perturbações emocionais, e as companhias aéreas têm um interesse óbvio em passageiros calmos e não aterrorizados. Várias companhias aéreas, incluindo Air France, Lufthansa e Virgin, oferecem programas de medo de voar, mas a BA opera há mais de 35 anos e é considerada a mais bem estabelecida.

Eu – um passageiro ocasionalmente nervoso em meio a turbulências, mas não proibitivamente apavorado – participei de uma sessão de outubro, pagando a taxa de 395 libras esterlinas, ou cerca de US$ 508.

Meus colegas participantes representavam um espectro de idades e profissões e sofriam de uma série de ansiedades.

Duncan Phillips, professor de ciências do ensino médio, disse que não pisava em avião desde sua lua de mel, duas décadas antes. Imogen Corrigan, professora de história medieval, disse que tinha um “pavor generalizado de toda a experiência do aeroporto”, exacerbado por um voo traumático alguns anos antes, no qual seu companheiro de assento, interpretando incorretamente os ruídos pós-decolagem do avião como uma falha sistêmica do motor, levantou-se levantou-se e gritou: “Não vamos subir!”

E um homem de 28 anos que pediu que seu nome não fosse divulgado porque trabalha no Palácio de Buckingham disse que seu problema era a claustrofobia – uma vez ele ficou preso em um elevador – mas que estava empenhado em superá-la. “Só não quero mais ter medo”, disse ele.

Subindo no palco de uma sala de conferências de um hotel em Heathrow e usando acessórios como slides, um avião de plástico e uma réplica de um ouvido humano para explicar como funcionam os aviões, o capitão Steve Allright, o piloto da BA que liderou o programa, forneceu sua orientação. para dica anti-ansiedade.

“Quero que você expire por quatro segundos e depois inspire, enquanto contrai seus maiores músculos – suas nádegas”, disse ele. “O que você está fazendo é assumir o controle de sua mente e de seus pensamentos acelerados. Não sente e sofra. Respire e aperte.

(Sim, o capitão Allright viu o filme “Avião!”, no qual Kareem Abdul-Jabbar e Peter Graves interpretam dois pilotos cujos nomes – Roger Murdock e Clarence Oveur – levam a uma diversão no estilo “Quem está no primeiro” quando seus colegas latem “Roger, Roger!” e “Acabou, Overur!” para eles. O capitão Allright sabe que seu nome também parece fictício. Não é.)

Ele convidou o grupo a identificar as suas preocupações específicas. “Quantos de vocês não voam há mais de 20 anos ou nunca voaram?” ele perguntou. “Quantos são viajantes regulares de negócios e a situação está piorando? Mães e pais que tiveram filhos e isso de repente os conscientizou de sua própria mortalidade?”

Ele olhou para a multidão. “Quem não gosta da decolagem?” ele adicionou. “Quem não gosta do pouso e – o favorito de todos – quem não gosta da turbulência?”

Uma pessoa levantou a mão para todas as categorias.

Entre os pontos destacados pelo Capitão Allright e sua equipe:

  • As asas dos aviões não podem simplesmente quebrar.

  • O avião tem reservas suficientes de combustível e não ficará sem gasolina repentinamente. “Aquelas cenas de Hollywood em que eles estão circulando gritando que vão ficar sem combustível e o avião vai ‘pousar na fumaça’”, disse o capitão Allright, “isso não vai acontecer”.

  • Aquilo que parece que os motores pararam de funcionar repentinamente após a decolagem? É uma ilusão auditiva criada pela redução de potência depois que o avião decola; o avião precisa de mais potência para decolar e menos potência quando decola.

  • Aqueles filmes em que os pilotos “lutam com os controles e suam profusamente durante a turbulência” são totalmente falsos, disse o capitão Allright. “A turbulência é desconfortável, mas não perigosa.”

  • Quando você ouve um sinal sonoro estranho na cabine, não é um sinal secreto dos pilotos, o que significa que “temos uma emergência, mas não conte aos passageiros”. Na verdade, “todos os aviões fazem ruídos diferentes”, disse o Capitão Allright, e o que você está ouvindo pode muito bem ser algo como o “barulho de cachorro latindo” que as pessoas dizem ouvir em alguns jatos Airbus, devido ao sistema hidráulico dos aviões.

  • Nenhum piloto jamais destrancaria a porta da cabine e deixaria entrar um bando de sequestradores, mesmo que os sequestradores estivessem ameaçando matar o comissário de bordo com quem o piloto estava tendo um caso, como no Série de TV “Sequestro” estrelado por Idris Elba.

A apresentação pareceu acalmar alguns dos receios dos passageiros. Charlotte Wheeler, uma executiva de uma empresa agrícola ainda assustada com uma infância em que a sua mãe, com fobia aguda, bebia em excesso e ficava barulhenta e histérica nos voos, disse que apreciava a disposição do capitão Allright em atravessar as ervas daninhas da sua apreensão.

“Aquela coisa de 'asas não quebram' foi incrível”, disse ela. “E gostei do que ele disse sobre o combustível não acabar.”

Corrigan, a palestrante, disse que ficou particularmente aliviada com a discussão do capitão Allright sobre “a parte em que eles acabaram de decolar e você acha que não vai conseguir”.

A apresentação das notícias foi seguida por um segmento sobre medo, redução da ansiedade e relaxamento liderado por um psicólogo, Dr. Jan Smith. Mas, eventualmente, chegou a hora de entrar no avião, menos várias pessoas nervosas que saíram durante o intervalo do almoço e nunca mais voltaram. Divididos em pequenos grupos, cada um liderado por um funcionário da BA com um colete laranja de alta visibilidade, os passageiros restantes moviam-se hesitantemente pelo terminal do aeroporto. Os cartões de embarque listavam o destino como “Ponto Fictício”, porque o avião partia e voltava para Heathrow.

Houve um breve revés. Os primeiros passageiros embarcaram, apenas para descobrirem que tinham de descer porque uma falha não especificada não conseguiu registar a sua existência quando digitalizaram os seus cartões de embarque.

“Isso não é bom”, disse um passageiro.

“Isso faz parte do curso?” disse outro. “Tenho medo de debandadas.”

Várias pessoas ficaram preocupadas perto da porta e não conseguiram embarcar no avião. Uma mulher entrou com sucesso, mas saiu rapidamente, soluçando. “Sinto muito”, disse ela.

Todos os outros ocuparam os seus lugares: 120 clientes misturados com cerca de 20 funcionários da BA, pilotos e psicólogos cujo trabalho era fornecer apoio emocional e ocasionalmente físico nesta altura mais delicada do dia. As pessoas hiperventilavam, recitavam mantras inspiradores, fechavam-se e, em vários casos, choravam abertamente. Uma mulher na primeira fila ligou os fones de ouvido e tentou se distrair com o thriller de Lee Child, “No Plan B”.

“Eu realmente não gosto de ficar no ar”, disse ela.

O avião decolou e a energia aumentou e depois diminuiu, como o capitão Allright havia explicado. O nível de ansiedade coletiva subiu para 11. “Está tudo normal”, disse ele. “A velocidade é estável. Os pilotos estão felizes e relaxados. Este seria um bom momento para respirar e apertar.

O avião voou um pouco enquanto ele falava sobre as imagens e os sons – o Millennium Dome, o aeroporto de Gatwick, o London Eye, o bater das asas, um pequeno chilrear indicando que o piloto automático havia sido desligado.

“Isso significa que Nigel agora controla a aeronave manualmente”, disse o capitão Allright, referindo-se ao piloto, capitão Nigel Willing, que estava nos controles e que, sim, tem outro nome que parece ser um personagem de filme. “É perfeitamente normal. Vamos todos tomar uma decisão consciente de apertar as nádegas.”

Quando o avião começou a descer, alguns dos passageiros, genuinamente surpresos por terem chegado tão longe, tiraram fotos de prova de voo pela janela.

“Estou feliz por não ter vomitado”, disse o leitor do “Sem Plano B”. “Eu realmente poderia usar um cigarro.”

O avião parou e Idris Guest, um trabalhador de TI que não voava desde uma experiência horrível em 2016 envolvendo turbulência e um comissário de bordo com um ferimento na cabeça com sangramento, declarou-se se não curado, pelo menos não em estado fetal. posição.

Ele jurou voar novamente. “Estou muito feliz”, disse ele.

“Tudo está normal”, disse o capitão Allright. “Dêem uma salva de palmas, pessoal.”

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Áudio produzido por Sara Diamante.



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