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Quanto você pagaria para ter certeza de que nunca serrou um dedo?

Quanto vale para você minimizar o risco de cortar um dedo?

$ 300? US$ 600? US$ 1.200? Ou talvez não valha nada, se você acha que já é cuidadoso o suficiente?

Se você é um marceneiro disposto a gastar dinheiro suficiente, pode comprar uma serra de mesa que detecta os dedos e trava a lâmina assim:

(O cachorro-quente é o seu dedo.)

Então, você pagaria a mais por esse recurso? E se o governo dissesse que você não tem escolha a não ser pagar? E se apenas uma empresa detivesse as patentes do mecanismo de segurança?

As determinações governamentais relativas a novas tecnologias de segurança são compromissos clássicos, quer o produto seja uma ferramenta eléctrica, um carro ou um comprimido. Neste caso, os regulamentos que exigem que as serras de mesa sejam vendidas com este dispositivo de segurança podem significar a poupança de alguns milhares de dedos por ano. Mas também podem levar a custos mais elevados para os consumidores.

Quando as tecnologias são patenteadas, os compromissos podem tornar-se ainda mais claros, como os elevados preços (e elevados lucros) das empresas farmacêuticas em troca da inovação de novos medicamentos. Com as serras de mesa, poderia igualmente levar a um período de menos concorrência e mais lucro para a empresa que desenvolveu o mecanismo de segurança.

Entre as ferramentas que podem ser encontradas na garagem de alguém, as serras de mesa são a maior causa de ferimentos graves relacionados ao trabalho em madeira: a cada ano, elas são responsáveis ​​por cerca de 30.000 ferimentos que requerem tratamento no pronto-socorro – e quase 4.300 amputações.

Em comparação, os milhares de outros produtos rastreados pela Comissão de Segurança e Proteção ao Consumidor, uma agência federal, são responsáveis ​​por cerca de 3.600 amputações por ano combinado.

Existem vários protetores de segurança para serras de mesa, feitos de metal e plástico. Mas apenas uma empresa, a SawStop, vende uma serra de mesa de consumo que pode parar e retrair a lâmina em milissegundos, uma vez que detecta o pequeno sinal elétrico de um dedo.

SawStop detém mais de 100 patentes, muitas delas diretamente relacionadas ao mecanismo de segurança. Suas serras de mesa custam várias centenas de dólares a mais do que os modelos concorrentes mais populares e, às vezes, mais de US$ 1.000 extras.

Poucos consumidores optam por pagar o preço. Em 2016, o ano mais recente com dados de vendas disponíveis, menos de 2% das 675.000 serras de mesa vendidas nos Estados Unidos eram serras SawStop.

Agora, a comissão de segurança está considerando exigir que o sistema de detecção de dedos seja incluído em todas as novas serras de mesa. A SawStop produz atualmente as únicas serras de mesa de consumo que poderiam ser vendidas de acordo com a regra proposta.

Numa audiência irritada da agência em Fevereiro, Richard Trumka Jr., um comissário democrata, acusou grandes empresas de ferramentas eléctricas de não se preocuparem com a segurança dos seus consumidores e mostrou fotografias de pessoas que sofreram amputações depois de serem feridas por serras de mesa.

Peter Feldman, o único comissário republicano, repreendeu o executivo-chefe da SawStop por não concordar em licenciar a tecnologia. “Em vez de tentar competir de forma justa”, disse-lhe Feldman, “vejo o que você está fazendo como um comportamento de busca de renda, puro e simples”.

A SawStop foi fundada por um advogado de patentes em 2000 e inicialmente tentou licenciar sua tecnologia de detecção de dedos para outras empresas. Depois que isso falhou, a SawStop solicitou à comissão de segurança em 2003 que exigisse sistemas de detecção de dedos em todas as serras de mesa – o tipo de regra que a comissão poderá aprovar em breve.

E assim que começou a vender as suas próprias serras, a SawStop desenvolveu uma reputação de litigiosa: em 2015, processou a Bosch para a impedir de vender uma serra de mesa que tivesse uma característica de segurança semelhante, alegando violação de patente.

Mas a comissão de segurança geralmente não se preocupa com o potencial de litígio de patentes ou de monopólio efetivo. “O CPSC não trata das implicações concorrenciais; trata de problemas de segurança”, disse Herbert Hovenkamp, ​​especialista antitruste da Faculdade de Direito da Universidade da Pensilvânia.

A comissão tem debatido a ativação e desativação da segurança da serra de mesa desde a petição SawStop de 2003. Em 2017, um comissário republicano argumentou essa regulamentação era desnecessária, ressaltando que os consumidores sabiam o quão perigosas eram as serras, mas a maioria optou por não pagar o prêmio SawStop.

Mas numa entrevista, Robert S. Adler, comissário democrata de 2009 a 2021, disse que a tabela viu que os ferimentos não são um risco “razoável” fora do alcance da agência. “Basta” para cortar um dedo, disse ele, “é um espirro ou um nó na madeira”.

A agência calculou que a obrigatoriedade do mecanismo de segurança teria um “benefício social líquido” médio de cerca de 3.000 dólares por cada nova serra de mesa de bancada, o tipo de serra que a maioria dos amadores ou empreiteiros iniciantes provavelmente comprarão. Esse número inclui despesas médicas e perda de rendimentos, embora quase 70 por cento deste valor seja devido a “dor e sofrimento”.

A agência estimou que as novas serras de mesa custariam entre US$ 338 e US$ 1.210 a mais com o sistema de detecção de dedos.

A votação dos comissários provavelmente seguirá linhas partidárias: três dos quatro atuais comissários são democratas e a regra provavelmente será aprovada.

Ela entraria em vigor após três anos. O presidente-executivo da SawStop, Matt Howard, prometeu abrir uma das principais patentes da empresa aos concorrentes quando isso acontecer.

Ele disse que seria “incompreensível” se outras empresas não tivessem ofertas próprias em três anos e culpou-as por não investirem em pesquisa e desenvolvimento.

Mas o Power Tools Institute, um grupo industrial, disse que as empresas rivais não poderão iniciar o desenvolvimento antes que a SawStop libere a patente, porque a SawStop poderá processar as empresas por usarem a patente em protótipos.

A Bosch, que fez um acordo com a SawStop sobre seu produto concorrente, disse que levaria seis anos para trazê-lo de volta ao mercado. Shabir Balolia, diretor de operações da Grizzly Industrial, outro concorrente, disse que provavelmente levaria quatro anos para desenvolver uma nova serra depois que a patente fosse liberada.

Matt Outlaw, que dirige uma popular marcenaria Canal do Youtube, disse estar preocupado com possíveis aumentos de preços para marceneiros amadores, mas apoiou a regra proposta em geral. Outlaw, um ex-policial estadual do Arkansas, relembrou as leis sobre cintos de segurança que ele costumava aplicar: Nem todo mundo gosta delas, mas os benefícios de segurança são comprovados.

Quando se trata de serras de mesa, ele disse, “quem não trocaria US$ 400 por um dedo?”

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