ما الحد الأقصى لعمر البشر؟.. علماء “يجيبون” على السؤال الصعب

مع وفاة عميد الإنسانية ، الراهبة الفرنسية أندريه ، الأسبوع الماضي عن عمر يناهز 118 عامًا ، لا تزال قضية طول العمر البشري مثيرة للانقسام بين الباحثين ، مع سؤال واحد يشغل تفكيرهم بشكل خاص: مدة وجودنا المحدود بيولوجيًا ، أو هل يمكن للبشر أن يعيشوا إلى أجل غير مسمى؟

في نهاية القرن الثامن عشر ، اعتبر المؤرخ الطبيعي الفرنسي جورج دي بوفون أن الشخص الذي يتمتع بصحة جيدة ولم يتعرض لأي حادث أو عانى من أي مرض في حياته يمكن أن يعيش حتى مائة عام على الأكثر.

قلة قليلة من الناس بلغوا سن المائة في ذلك الوقت. ولكن مع تحسن الظروف المعيشية والتقدم في الطب ، تم التخلي تدريجياً عن الافتراضات المتعلقة بالحدود القصوى للحياة البشرية.

وفي عام 1995 ، تم تجاوز عتبة جديدة عندما احتفلت الفرنسية جين كالمينت بعيد ميلادها الـ 120. وبعد وفاته عام 1997 عن عمر يناهز 122 عامًا ، لا يزال كالمان هو الشخص الذي عاش أطول عمر في تاريخ البشرية ، بين الأشخاص الذين تم التحقق من أعمارهم في السجلات الحيوية.

بشكل عام ، منذ عام 1950 ، تضاعف عدد الأشخاص الذين تبلغ أعمارهم 100 عامًا فأكثر بمقدار عشرة كل عشر سنوات ليصل إلى 27500 شخص في نهاية عام 2021 ، وفقًا للمعهد الوطني لدراسات الإسكان.

يمكن أن يرتفع عدد هؤلاء الأشخاص ، ومعظمهم من النساء ، سبع مرات بحلول عام 2060. وترتبط هذه الزيادة بظهور مصطلح “كبار السن” منذ ثمانينيات القرن الماضي ، وهم أشخاص في سن 110 وما فوق ، مما يثير تساؤلات حول الحدود القصوى الممكنة للحياة البشرية.

ومع ذلك ، فإن الموضوع يثير الانقسام بين الباحثين. من ناحية أخرى ، هناك من يدافع عن فكرة أن العمر مقيد بعوامل بيولوجية.

في مقال نُشر في مجلة Nature في عام 2016 ، أظهر علماء الوراثة أنه لم يكن هناك أي تحسن في عمر الإنسان منذ أواخر التسعينيات.

بالاعتماد على البيانات الديموغرافية ، لاحظ الباحثون أنه منذ وفاة جان كالمينت ، انخفض الحد الأقصى لعمر الإنسان ، حتى مع زيادة عدد كبار السن في العالم. وقال جان ماري روبن المتخصص في علاج الأشخاص الذين تزيد أعمارهم عن 100 عام لوكالة فرانس برس أن الباحثين “خلصوا إلى أن حياة الإنسان بشكل طبيعي لها مدة قصوى وأن طول العمر لها حدود تصل إلى حوالي 115 سنة”.

لكنه أشار إلى أن “هذه الفرضية محل خلاف بين عدد كبير من علماء السكان”.

وهكذا ، فإن دراسة نُشرت نتائجها عام 2018 في مجلة “ساينس” ، تدعم فكرة أن معدل الوفيات يزداد مع تقدم العمر ، لكنه يتباطأ من سن 85 ، ويصل إلى حد أعلى عند 50. ٪ أو 60٪ سنويًا عند سن مائة وسبع سنوات.

مع هذه النظرية ، “إذا كان هناك 12 شخصًا في 110 عامًا ، فسيكون هناك 6 في 111 عامًا ، و 3 في 112 عامًا ، وهكذا” ، وفقًا لروبن. ولكن مع “100 شخص بعمر 100 عام ، سيكون هناك 50 في 111 عامًا و 25 في 112 عامًا … بفضل” تأثير الحجم “، لم تعد هناك حدود ثابتة للعمر.

لكن في دراسة فرنسية من المقرر نشر نتائجها هذا العام ، أظهر الديموغرافي الفرنسي وفريقه أن معدلات الوفيات مستمرة في الارتفاع بين الأشخاص الذين تزيد أعمارهم عن 105.

هل يدعم هذا فكرة أن هناك حدودًا بيولوجية للوجود؟ روبن لا يذهب إلى هذا الحد.

ويتوقع “سنواصل الاكتشافات ، كما هو الحال عادة ، ونعمل تدريجياً على تحسين الحالة الصحية لكبار السن”.

يفضل العديد من الباحثين مثله اتباع نهج حذر. وقالت فرانسيس ميليه ، مديرة الأبحاث في المعهد الوطني للصحة لوكالة فرانس برس: “على الرغم من الزيادة المستمرة ، لا يزال عدد كبار السن محدودًا للغاية ، وبالتالي لا يمكننا استخلاص تقديرات إحصائية مهمة”.

في النهاية ، علينا أن ننتظر حتى يصبح عدد الأشخاص الذين تزيد أعمارهم عن 110 مرتفعًا بما يكفي للتعلم منه.

أخيرًا ، لا يستبعد بعض علماء الشيخوخة ، بمن فيهم العالم إريك بولانجر ، وجود عوامل أخرى في السنوات القادمة. ويشير لوكالة فرانس برس إلى أن “التعديلات الجينية” المحتملة يمكن أن تطيل العمر ما بين 140 أو 150 سنة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *